The Korea Herald


애플, OLED아이폰 출시 11월로 연기…LCD모델은 9월 출시 유력

By Kim Young-won

Published : Aug. 10, 2017 - 14:44

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[더인베스터 (코리아헤럴드)=김영원 기자] 올해 10주년을 맞아 대대적인 혁신이 예상되는 애플의 아이폰8의 출시가 11월로 연기된 것으로 10일 확인됐다. 지문인식센서를 OLED 스크린에 심는 기술은 사실상 실패한 것으로 보인다.

한 국내 협력사 관계자는 더인베스터에 “애플 경영진이 최근 LCD모델 두 개에 대해서는 9월 출시를 확정 지었지만 OLED모델에 대해서는 여전히 결정이 미뤄지고 있다”며 “11월 출시가 유력 한 것으로 알고 있다”고 밝혔다.

이 관계자는 특히 OLED모델의 경우 후면 디자인이 아직까지도 미정인 상태라며 부품공급 역시 미뤄지고 있는 상황이라고 덧붙였다.

애플은 올해 세개 아이폰 모델을 출시할 예정이다. LCD모델인 아이폰7s와 7s 플러스는 계획대로 9월에 처음으로 OLED 스크린이 탑재된 아이폰8은 다시 출시가 늦춰서 11월 출시가 유력 한 것으로 알려졌다.

OLED모델의 경우 “온스크린(on-screen)” 지문인식센서를 도입해 홈버튼을 없애 디스플레이 크기를 극대화할 예정이었지만 최근까지도 기술 완성도를 끌어올리지 못해 도입이 불투명해진 상황이다.

업계에서는 이를 대체하기 위해 측면이나 후면에 별도의 센서를 탑재할 가능성이 있다고 보고 있다. 삼성전자 역시 관련 기술개발에 끝내 실패해 올해 초 출시한 갤럭시S8의 경우 후면 카메라렌즈 옆에 센서를 배치했다.

OLED모델의 출시가 지연되면서 부품업체들 역시 생산일정을 조정하고 있는 상황이다.

OLED 패널을 독점으로 공급하는 삼성디스플레이는 당초 올해 상반기부터 일부 물량을 생산 및 공급할 예정이었지만 7월에서야 소량으로 애플향 제품을 생산하기 시작했다.

한 디스플레이 업계 관계자는 “삼성디스플레이가 지금까지도 제한적으로 패널을 생산을 하고 있다는 것 자체가 OLED모델의 9월 출시가 어려워졌다는 반증”이라며 스펙이 늦어지면서 디스플레이 안에 들어가는 부품과 내부 디자인도 바뀌었을 것으로 예상했다.


<영문 원본 기사>

Apple’s OLED iPhone launch to be delayed to Nov.

[THE INVESTOR] Still undecided on the detailed specifications of some hardware and design features, US tech giant Apple has postponed the unveiling of the iPhone 8 fitted with an OLED screen to November, while the LCD-equipped iPhone 7s and 7s Plus will likely debut in September as planned, industry sources said on Aug. 10.

“Apple’s top brass recently approved the September launch of two LCD models, but the OLED iPhone launch is likely to be delayed to November,” an official from a Korean supplier told The Investor on condition of anonymity.

The official added the relocation of the fingerprint sensor, among other things, seems to be a sticking point for the first OLED iPhone.

The OLED iPhone has been widely rumored to feature on-screen fingerprint scanning that would remove the physical home button on the bottom of the device and allow more room for a larger-than-ever display screen.

But sources said Apple may have ditched the plan recently due to technical glitches like its archrival Samsung Electronics did for the current Galaxy S8. The Korean company also failed to embed a fingerprint scanner into the front screen and placed the sensor on the back of the device.

“The iPhone’s rear design has not yet been finalized. We are still awaiting Apple’s final decision before shipping parts,” he said, hinting that the phone is also likely to have a fingerprint scanner on the back.

“Fingerprint scanning, which plays a crucial role in safeguarding payment solution Apple Pay, needs to be fault-free. Apple seems to have failed to fully develop the technology for the upcoming iPhone,” said a local display expert who wished to be unnamed.

Apple’s decision to ditch the on-screen fingerprint sensor is also affecting the production schedule of suppliers.

Samsung Display, the sole display supplier for the OLED iPhone, had initially planned to start production for Apple in the first half of this year but had put off the schedule to July due to the delayed decision.

Sources called the schedule adjustment “unusual” for Samsung with just a few months left before the phone launch.

The display maker started OLED production for the iPhone in a relatively small capacity last month.

“The fact that Samsung’s manufacturing lines are not running at full capacity at the moment hints at the delay of the OLED iPhone launch,” said another source declining to be named.

In the meantime, suppliers for the two LCD iPhones started shipping parts from June and have been ramping up shipments since July. The LCD models are expected to have an edge-to-edge screen that wraps around the side. LG Display is the key supplier.

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