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People happier if they give than receive

By Korea Herald

Published : Feb. 26, 2013 - 14:30

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No matter how much money -- or how little money -- people have, they feel happier after they give to others than buy for themselves, Canadian researchers say.

Lead author Lara Aknin of Simon Fraser University in Vancouver said feeling good about spending money on someone else rather than for personal benefit may be a universal response among people in both impoverished countries and rich nations.

Aknin and colleagues found a positive relationship between personal well-being and spending on others in 120 of 136 countries covered in the 2006-08 Gallup World Poll, which comprised 234,917 individuals, half of whom were male, with an average age of 38.

The link between well-being and spending on others was significant in every region of the world, and it was not affected by other factors among those surveyed, such as income, social support, perceived freedom and perceived national corruption, the study said.

The results were also similar in several experiments the researchers themselves conducted with participants in wealthy and poor countries.

For example, they researchers compared responses from 820 individuals recruited mostly from universities in Canada and Uganda, who wrote about when they either spent money on themselves or on others. They were than asked to report how happy they felt. People who remembered spending money on someone else felt happier than those who recalled spending money on themselves, the study said.

The findings were published in the Journal of Personality and Social Psychology. (UPI)

<관련 한글 기사>

받는 것보다 주는 게 행복지수 ↑

사람들은 보유재산 정도와 상관 없이 자신을 위해 물건을 사는 것보다 다른 사람에게 무언가를 나누어줄 때 더욱 행복감을 느낀다고 캐나다 연구진이 전했다.

벤쿠버(Vancouver)의 사이먼프레이저대학교(Simon Fraser University) 라라 아크닌(Lara Aknin) 연구대표는 다른 사람에게 돈을 쓰는 것이 자신의 개인적 이익을 취하는 행동보다 더 행복감을 준다고 전했다. 이는 나라의 빈부 여부와 관계 없이 모든 나라의 사람들에 해당되는 것으로 드러났다.

연구팀은 타인에게 쓰는 지출과 개인의 행복이 비례관계에 있음을 밝혔으며, 연구는 2006년에서 2008년까지의 갤럽 조사를 토대로 136개국의 234,917명에게 진행했다. 조사자 평균 나이는 38세였으며 남녀가 반반씩이었다. 조사는 자신을 위해 어떤 물건을 산 경우와 다른 사람에게 돈을 쓴 경우를 떠올리며 얼마나 행복한 지를 응답하는 방식이었다.

다른 사람에게의 지출이 행복과 밀접한 비례관계를 보인 반면, 수입, 개인이 인식하는 자유, 사회 보장, 국가의 부패 등과는 관련이 없는 것으로 드러났다.

연구는 성격및사회심리학지(Journal of Personality and Social Psychology)에 실렸다. (코리아헤럴드)