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'Samsung did not copy Apple’s designs’

An Apple Inc. iPad 2 and iPhone 4S smartphone, left, and a Samsung Electronics Co. Galaxy Tab 10.1 tablet computer and Galaxy S III smartphone are arranged for a photograph in Seoul, South Korea, On Tuesday. (Bloomberg)
An Apple Inc. iPad 2 and iPhone 4S smartphone, left, and a Samsung Electronics Co. Galaxy Tab 10.1 tablet computer and Galaxy S III smartphone are arranged for a photograph in Seoul, South Korea, On Tuesday. (Bloomberg)

Seoul court says Apple infringed two Samsung patents, Samsung violated one of Apple’s

A Seoul court on Friday ruled in favor of Samsung Electronics against Apple Inc., ordering a sales ban on smartphones iPhone 3GS and iPhone 4 as well as the iPad and iPad 2 for patent infringement.

The Seoul Central District Court also said Samsung is prohibited from selling its Galaxy S2 and the Galaxy Tab 10.1 in Korea for infringing on Apple’s intellectual property involving user interface.

The court’s sales ban order indicates that both firms must put all of their listed gadgets into disposal and they cannot display them anywhere nationwide.

The event took place after a Seoul court, led by Judge Bae Joon-hyun, ruled that Apple infringed on two of Samsung patents, while Samsung also violated one Apple patent.

Being noted as the world’s biggest patent battle staged by the two IT giants, 
Samsung had filed to the Seoul court that its rival Apple infringed on four wireless communications patents as well as one user interface patent.

Apple has also claimed Samsung had infringed on four of its user interface patents and six design-related patents.

The two firms both requested 100 million won ($88,170) in damages.

“Apple has violated two of Samsung’s wireless telecommunications patents and it must pay 20 million won for each of the patents involved,” said Bae. 

“Samsung must also pay 25 million won to Apple as it has infringed one of Apple’s patents.”

Samsung did not release an official statement on Friday, with another court battle scheduled in the U.S. early Saturday, Korean time.

The court, however, denied that Samsung had copied Apple’s design as it rejected the violation of the U.S.-based firm’s six design-related patents.

Those included Apple’s claims that Samsung’s Galaxy smartphones copied its iPhone design of a rectangular-shaped smartphone with round corners and a home button below the center of the display screen.

The Cupertino-based company also said Samsung’s memo and phone call icons looked similar enough to say the latter has challenged its design patent.

The court’s rejection of Apple’s design infringement claims were inevitably good news for the Korean electronics maker as well as court’s recognition of wireless communications technology patents.

“Samsung started the overseas court battle to get rid of the ‘copycat’ image repeatedly spoken by Apple and this was a beginning step,” said an industry source. “What we’re also aware of is that Apple will need to use Samsung’s wireless communications patents, which were ruled to have infringed on its rival’s intellectual property, for their upcoming lineup of smartphones.”

The two wireless communications technology-related patents, pointed out by the Seoul court, are those that involve technologies which upgrade the efficiency of data delivery for wireless devices.

The patent dubbed “975” is one that makes aware the mode of data delivery for the wireless gadgets and the other dubbed “970” is technology involving the transmission and reception of packet data, according to court documents.

With the decision in place, the two will now face off at a U.S. court in San Jose early Saturday as the nine-member jury panel gets ready to release a verdict on the case that has lasted about a month.

What has been known so far is that the jury charged with evaluating the multibillion dollar case decided to work an extra hour on Thursday local time there.

With none of them having any knowledge in IT, they have to come up with a conclusion on five Samsung patents related to cellular technology and seven Apple patents covering design and user interface.

“The task may seem simple, but I’m aware that the jury panel has to make 700 individual decisions and that they have to unanimously agree on all of them,” said a local industry insider. “This is why we don’t have the slightest idea on how this will turn out but I’m expecting the two parties -- Samsung and Apple -- to come to a compromise in the end, whether it is now or further down the road.”

By Cho Ji-hyun

<관련 한글 기사>

삼성, 사실상 승소 "아이폰4 판매금지"

"애플 2건•삼성 1건 각각 상대 특허 침해"
아이폰4•갤럭시S2 '판매금지•폐기처분' 명령
애플 디자인 침해 기각…삼성 통신기술 침해 상당부분 인정

특허권 침해를 놓고 삼성전자와 애플이 국내 법원에서 벌인 첫 소송에서 삼성이 사실상 승소했다.

법원은 애플이 삼성의 통신기술 특허 2건을, 삼성은 애플의 바운스백 특허를 각각 침해했다고 판단했다. 이에 따라 애플의 아이폰4, 삼성의 갤럭시S2에 판매금지 명령을 내렸다.

그러나 이들 제품 대부분이 현재 시판되지 않는 구형 기종이어서 양사 매출에는 별다른 타격을 주지 않을 것으로 보인다.

결론적으로 애플의 디자인 특허 침해 주장이 기각되고 침해가 인정된 부분은 현재 삼성이 신제품에 활용하지 않는 반면, 휴대전화 생산에 필수적인 삼성의 통신기술 특허 침해 주장이 상당 부분 받아들여져 향후 삼성이 추가 소송을 제기하면 애플이 시장에서 실질적인 어려움을 겪을 것으로 전망된다.

서울중앙지법 민사합의11부(배준현 부장판사)는 24일 삼성전자가 애플을 상대로 낸 특허침해금지 청구소송에서 "애플이 특허 2건을 침해한 사실이 인정된다"며 원고 일부 승소 판결했다.

재판부는 애플이 1건에 2천만원씩 삼성전자에 배상하고, 아이폰 3GS와 아이폰4, 아이패드 1.2 등 관련 제품을 판매금지 및 폐기처분 하라고 명령했다.

현재 시판 중인 아이폰4S와 아이패드3는 제외된다.

재판부는 "삼성전자가 침해했다고 주장하는 자사의 특허 5건 가운데 애플이 CDMA 통신시스템과 관련된 975 특허, 이동통신 시스템과 관련된 900 특허를 침해한 사실이 인정된다"고 밝혔다.

이어 "삼성전자가 특허에 대한 프랜드(FRAND) 선언을 한 뒤 애플에 소송을 제기한 것이 신의성실 원칙에 위배된다거나 사회질서에 반하는 것이라고 단정할 수 없어서 권리남용에 해당한다고도 할 수 없다"고 덧붙였다.

프랜드는 '공정하고 합리적이고 비차별적인(Fair, Reasonable And Non-Discriminatory)'을 줄인 말이다. 특허가 없는 업체가 표준특허로 우선 제품을 만든 다음 나중에 적정한 특허 기술 사용료를 낼 수 있는 권리를 뜻한다.

재판부는 또 "삼성전자가 소송으로 시장에서의 독점을 유지•강화할 의도가 있었다거나, 현저하게 차별적인 가격 등 불공정한 조건을 애플에 제시했다고도 보기 어려워 공정거래법을 위반했다고 볼 근거도 없다"고 강조했다.

재판부는 이어 애플이 삼성전자를 상대로 낸 맞소송에서도 "삼성이 애플의 특허 1건을 침해했다"며 원고 일부승소 판결했다.

재판부는 또 "삼성이 애플에 2천500만원을 배상하고 갤럭시S2 제품 등을 판매금지 및 폐기처분 하라"고 명령했다.

재판부는 삼성이 애플의 인터페이스 관련 특허(바운스백•120특허)를 침해한 사실이 인정된다고 판단했지만, 디자인 부분의 특허 침해는 전부 인정하지 않았다.

바운스백은 손으로 기기 화면을 터치해 스크롤 하다 가장자리 부분에서 바로 반대로 튕기는 기술로, 현재 삼성전자는 자사 신제품에 이를 활용하지 않고 있다.

삼성전자는 작년 4월 애플의 아이폰과 아이패드가 데이터분할전송 등과 관련한 특허를 침해했다며 서울중앙지법에 소송을 냈다. 앞서 애플이 미국 법원에 삼성전자를 제소한 데 따른 대응 차원이었다.

이후 애플은 두 달 뒤인 지난해 6월 같은 법원에 `삼성전자의 스마트폰과 태블릿PC가 자사 디자인 특허와 사용자인터페이스(UI) 특허를 함부로 썼다'며 맞소송을 제기했다.
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