The Korea Herald


'Military can make you less agreeable'

By Korea Herald

Published : Feb. 20, 2012 - 15:58

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Recruits take part in a military drill at a base in northern Taiwan on November 25, 2011. (AFP-Yonhap News) Recruits take part in a military drill at a base in northern Taiwan on November 25, 2011. (AFP-Yonhap News)

A research by a Washington University team found that serving in the military negatively affect a person’s agreeableness for a long time, the Science Daily reported Friday.

It is well known that battlefield trauma can leave war veterans with deep lasting psychological scars, but the new finding sheds light on the fact that an individual’s personality can change even for soldiers who never see combat.

The study showed that men who do military service tend to score lower in terms of agreeableness than those who do voluntary civic duty. Agreeableness is a personality metric that measures the ability to be pleasant and accommodating in social situations.

Such difference may be attributed to basic training and other required military services.

“It’s one of the few situations in life where an individual’s daily actions and expectations are completely controlled by someone else … someone is actively working to break down anything that’s individual about you and to build up something else in its place,” said professor Joshua J. Jackson, who led the study.

“These changes in personality appear to be small, but they could make a big difference in the lives of those who have served in the military,” he said.

Professor Jackson’s study was based on six-year observation of a group of young German men who chose to complete mandatory public service either through military or civilian service.

The researchers tested the men’s personalities in high school and re-tested them over six years after they finished mandatory services. The military service did not have much impact on most personality traits, but it had “a small but significant influence on measure of agreeableness.”

The military group showed some increases in the level of agreeableness, but it was much smaller than that measured in civilian group.

Jackson said he hopes his finding may explain why veterans sometimes differ from civilians in divorce, longevity rates and other social issues.

“Often these differences are interpreted in terms of the social opportunities that either exist or don’t exist for military members, but rarely is it suggested that military experience changes something about the person, which then influences these outcomes,” Jackson said.

USA Today newspaper reported that the military divorce rate had reached its highest point in 2011 since 1999 at 3.7 percent, while the civilian rate, in decline since 2000, was 3.5 percent.

Jackson states that personality changes may be the reason for these differences.

However, he said being a less agreeable person is not always a bad thing.

“On the flip side, people with lower levels of agreeableness are often more likely to fight their way up the corporate ladder and to make the sometimes unpopular decisions that can be necessary for business success,” said Jackson.

By Yoon Min-sik


<한글 기사>

군대 갔다오면 ‘까칠남’ 된다?

군대생활을 경험한 사람들이 그렇지 않은 사람들보다 덜 쾌활해진다는 연구결과가 발표되었다고 미국 과학 저널 사이언스 데일리가 17일 보도했다.

참전 군인들이 정신적 외상을 겪는 것 외에 전투에 참여하지 않은 군인들의 성격 역시 변할 수 있다는 것이다.

워싱턴 대학의 조슈아 J. 잭슨 (Joshua J. Jackson) 박사의 팀은 연구 결과 군생활을 경험한 사람들이 그렇지 않은 사람들보다 전반적으로 “쾌할함(agreeableness)” 부분에서 낮은 점수를 기록했다고 밝혔다.

이 차이는 군대에서 요구되는 여러 가지 복무와 훈련 때문인 것으로 보인다.

“(군대는) 개인의 일상생활이나 그에 대한 기대치가 다른 사람에게 전적으로 맡겨지는 흔치 않은 상황입니다. 개인적인 모든 것을 없애고 그 자리에 다른 걸 채워 넣는 거죠,”라고 잭슨 박사는 말했다.

이 연구는 의무 복무 기간을 각각 병역과 민간 업무로 치른 독일 청년 집단을 대상으로 이뤄졌다.

연구팀은 청년들이 고등학생일 때 성격을 검사한 다음, 복무기간이 끝난 후 6년에 걸쳐 성격변화를 관찰했다.

그 결과, 대부분의 성격요소에는 변화가 없었으나, “쾌활함” 항목에서는 “작지만 의미 있는” 변화가 있었다.

잭슨은 이 결과가 왜 참전군인들이 이혼율, 장수하는 비율 등에서 민간인들과 차이를 보이는지 밝혀내는데 도움이 되길 바란다고 말했다.

“(그 이유로) 사회적 기회의 차이 등이 많이 언급됩니다만, 군생활을 경험함으로 인해 사람이 바뀔 수도 있다는 것은 언급이 거의 되지 않더군요,”라고 박사는 말했다.

미국 신문 유에스에이 투데이 (USA Today)가 작년 12월 보도한 바에 따르면 지난해 군 경험자들의 이혼율은 1999년 이후 최고인 3.7 %였으나, 민간인들은 2000년부터 꾸준히 하락하여 3.5%가 되었다.

잭슨 박사는 그러나, 쾌활하지 않다는 게 나쁜 것만은 아니라고 주장했다.

그는 쾌활하지 않은 사람들은 종종 성공을 위해서 필요하지만 지지를 못 받는 “어려운 결정”을 내림으로서 조직 내에서 승진하는데 유리할 수 있다고 말했다.