The Korea Herald


코로나19 치료비가 13억원?

By Yonhap

Published : June 14, 2020 - 14:08

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(로이터-연합뉴스) (로이터-연합뉴스)

미국에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 두 달 간 입원 치료를 받은 한 70세 남성이 110만달러(한화 약 13억2천330만원)가 넘는 '폭탄 청구서'를 받았다고 AFP통신이 13일(현지시간) 보도했다.

지역매체인 시애틀타임스를 인용한 이 보도에 따르면 마이클 플로라는 이름의 이 남성은 지난 3월 4일 코로나19로 입원해 62일간 치료받았다.

한때 간호사가 작별 인사를 하라며 가족에게 전화를 걸어줬을 만큼 상태가 나빴던 그는 가까스로 회복해 두 달 만인 지난달 5일 퇴원했다.

그러나 의료진의 축하를 받으며 돌아간 집에는 112만2천501달러라는 어마어마한 숫자가 적힌 의료비 영수증이 기다리고 있었다.

181쪽에 달하는 청구서 내역을 보면 집중치료실 이용료가 하루 9천736달러(1천171만원)씩 계산됐으며 이 치료실을 무균 상태로 만드는 비용 40만9천달러(4억9천202만원), 인공호흡기를 29일 동안 사용한 비용 8만2천달러(9천864만원) 등이 의료비에 포함됐다.

다행히 그는 정부가 노인을 위해 제공하는 의료보장제도인 '메디케어' 대상자여서 자비로 이를 부담할 필요는 없었다.

하지만 그는 자신의 병원비를 납세자가 대신 부담한다는 생각에 죄책감이 든다고 말했다.

그는 "내 목숨을 살리는 데 100만불이나 들어가다니, 나야 물론 그 돈이 잘 사용됐다고 하겠지만 그렇게 말하는 사람이 어쩌면 나뿐일지도 모른다"며 미안함을 표했다. (연합뉴스)

US COVID-19 survivor receives $1.1 mn hospital bill

WASHINGTON (AFP) - A 70-year-old American man who nearly died of COVID-19 has been billed a heart-stopping $1.1 million for his hospital expenses, the Seattle Times reported Saturday.

Michael Flor was admitted to a hospital in the northwestern city on March 4, and stayed for 62 days -- at one point coming so close to death that nurses held up the phone so his wife and children could say goodbye.

But he recovered and was discharged on May 5 to the cheers of nursing staff -- only to receive a 181-page bill totalling $1,122,501.04, he told the newspaper.

That includes: $9,736 per day for the intensive care room, nearly $409,000 for its transformation into a sterile room for 42 days, $82,000 for the use of a ventilator for 29 days, and nearly $100,000 for two days when his prognosis was life-threatening.

Flor is covered by Medicare, a government insurance program for the elderly, and should not have to take out his wallet, according to the Times. 

But in a country where health care is among the most expensive in the world -- and the idea of socializing it remains hugely controversial -- he said he feels "guilty" knowing that taxpayers will bear much of the cost.

"It was a million bucks to save my life, and of course I'd say that's money well-spent ... But I also know I might be the only one saying that," the Times quoted him as saying.

A gigantic plan adopted by Congress to keep the American economy afloat through the coronavirus shutdowns includes a $100 million budget to compensate hospitals and private insurance companies that treated COVID-19 patients. (AFP)