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More doomsday sect arrests in China

By 윤민식

Published : Dec. 21, 2012 - 15:36

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China has detained more than 100 further members of a Christian sect accused of predicting doomsday, state media said Friday, taking the total held beyond 1,000 as officials denied cold weather was apocalypse-related.

More than 90 members of "Almighty God", a Christian sect which the government has accused of spreading rumors that three days of darkness would begin on Friday, were detained in the central province of Henan, the state-run China News reported.

State media also reported 17 were held in Beijing, in a wave of detentions that began last week.

The group told believers that a new era presided over by a "female Jesus" had arrived and that tsunamis and earthquakes would rock the world, the state-run Global Times daily said previously.

Temperatures are forecast to plunge in Beijing this weekend but the National Weather Bureau dismissed rumors that cold weather was a herald of the apocalypse.

"When you get to this part of the winter it's the coldest time of the year," the state-run Guangming net quoted the bureau's head forecaster Zhang Fanghua as saying. "The weather becoming cold is not strange. There is no unusual situation."

Apocalypse predictions have been widely discussed in China, thanks in part to the success of the Hollywood film "2012", which has set box office records in the world's most populous country.

Chinese UFO enthusiasts will gather in the southern province of Hunan to perform a "Mayan ritual" to attract alien visitors today, the Global Times reported.

"If they come to China they will surely come to us," Zhang Jinping, one of the ritual performers, told the newspaper, which added he would burn crops and light a fire to attract any such creatures.

The Global Times added: "However the aliens look, they can't be stranger than some of us. (AFP)



<관련 한글 기사>


종교집단까지... 종말론자들 무더기 체포!


중국에서 종말을 예언하는 종교 집단의 일원 100여명이 체포되었다고 중국의 타블로이드지가 21일 보도했다.

글로벌 타임즈 보도에 따르면 허난성에서만 “전능하신 하느님” 분파의 일원 90여명이 체포되었으며, 베이징에서는 17명이 체포되었다고 한다.

이로서 종말론과 관련되어서 체포된 사람은 1천여명에 달하게 되었다.

“전능하신 하느님” 분파는 21일부터 3일간 어둠이 시작될 것이라고 예언하고 있다.

중국에서는 이번에 급격히 찾아온 추위가 종말의 징조라는 소문이 돌고 있으나 당국에서는 이를 부인했다.

공산당 기관지 중 하나인 광명일보는 기상청의 기상예보관 장팡화를 인용해 ‘날씨는 평상시와 다를 것이 없으며, 이맘때는 항상 추웠기 때문에 오히려 정상이다”라고 보도했다.

마야력이 끝나는 2012년 12월 21일은 세상이 멸망할 것이라는 설은 영화, 소설로도 제작되는 등 널리 알려져 있다.

일부 종말론자들은 특정한 위치로 이사를 가는 등 종말에서 살아남기 위한 노력을 보이기도 하는데, 중국의 UFO 지지자들은 남부 후난성에서 외계인들을 불러오기 위한 “마야 의식”을 치르기도 했다고 한다.

의식에 참여한 장진핑은 글로벌 타임즈와의 인터뷰에서 “외계인들이 분명히 우리에게 올 것”이라며 이들의 시선을 끌기 위해 농작물을 태워 불을 지필 것이라고 밝혔다.

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