The Korea Herald


First test-tube hamburger ready this fall: researchers


Published : Feb. 20, 2012 - 10:14

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The world's first "test-tube" meat, a hamburger made from a cow's stem cells, will be produced this fall, Dutch scientist Mark Post told a major science conference on Sunday.

Post's aim is to invent an efficient way to produce skeletal muscle tissue in a laboratory that exactly mimics meat, and eventually replace the entire meat-animal industry.

The ingredients for his first burger are "still in a laboratory phase," he said, but by fall "we have committed ourselves to make a couple of thousand of small tissues, and then assemble them into a hamburger."

Post, chair of physiology at Maastricht University in the Netherlands, said his project is funded with 250,000 euros from an anonymous private investor motivated by "care for the environment, food for the world, and interest in life-transforming technologies."

Post spoke at a symposium titled "The Next Agricultural Revolution" at the annual meeting of the American Association for the Advancement of Science in Vancouver.

Speakers said they aim to develop such "meat" products for mass consumption to reduce the environmental and health costs of conventional food production.

Conventional meat and dairy production requires more land, water, plants and disposal of waste products than almost all other human foods, they said.

The global demand for meat is expected to rise by 60 percent by 2050, said American scientist Nicholas Genovese, who organized the symposium.

"But the majority of earth's pasture lands are already in use," he said, so conventional livestock producers can only meet the booming demand by further expansion into nature.

The result would be lost biodiversity, more greenhouse and other gases, and an increase in disease, he said.

In 2010 a report by the United Nations Environment Program called for a global vegetarian diet.

"Animal farming is by far the biggest ongoing global catastrophe," Patrick Brown of the Stanford University School of Medicine told reporters.

"More to the point, it's incredibly ready to topple ... it's inefficient technology that hasn't changed fundamentally for millennia," he said.

"There's been a blind spot in the science and technology community (of livestock production) as an easy target."

Brown, who said he is funded by an American venture capital firm and has two start-ups in California, said he will devote the rest of his life to develop products that mimic meat but are made entirely from vegetable sources.

He is working "to develop and commercialize a product that can compete head on with meat and dairy products based on taste and value for the mainstream consumer, for people who are hard-core meat and cheese lovers who can't imagine ever giving that up, but could be persuaded if they had a product with all taste and value."

Brown said developing meat from animal cells in a laboratory will still have a high environmental cost, and so he said he will rely only on plant sources.

Both scientists said no companies in the existing meat industry have expressed interest. (AFP)


<한글 기사>

3억짜리 '시험관 햄버거' 나온다

현재 시험관에서 무럭무럭 자라고 있는 세계 최초의 인조고기가 오는 10월 스타 요리사의 손에서 햄버거로 탄생하게 될 것이라고 파이낸셜 타임스와 MSNBC뉴스가 19일 보도했다.

네덜란드 마스트리히트 대학 연구진은 소의 줄기세포를 이용, 시험관에서 고기를 배양하기 시작해 현재 길이 3㎝, 폭 1.5㎝, 두께 0.5㎜까지 키워냈다고 캐나다 밴쿠버에서 열린 미국과학진흥협회(AAAS) 회의에서 발표했다.

이들은 줄기세포를 여러 개의 배양접시에서 키우기 시작해 수천 겹의 아주 얇은 소 근육세포로 전환시킨 뒤 진짜 소의 먹이와 같은 식물성 단백질과 각종 영양소를 공급해 키웠으며 진짜 고기와 같은 질감을 갖도록 하기 위해 근육 섬유들을 굽히고 당겨가며 `운동'도 시켰다고 밝혔다.

연구진은 이렇게 만든 인조고기를 잘게 다지고 역시 시험관에서 키운 지방과 섞어 골프공 크기의 덩어리로 만들 것이라면서 실험적인 요리로 유명한 영국의 헤스턴 블루멘털에게 공개행사에서 조리를 부탁할 계획이라고 밝혔다.

이들은 한 익명의 투자자가 제공한 25만유로(약3억7천만원)의 연구비로 실험을 진행중이라면서 이 투자자가 `평판이 좋은' 인물임을 강조했다.

연구진은 실제 소와 돼지를 사육할 때는 이들이 먹는 먹이의 식물성 단백질에서 고기로 전환되는 효율이 15%에 불과하지만 실험실에서 효율을 50%까지 끌어 올릴 수 있다면 엄청난 도약이 될 것이라고 말했다.

육류 생산은 에너지 소모나 토지 사용 등에서 현재 전체 농업 생산력의 절반 이 상을 소요하고 있는데 육류 수요는 앞으로 40년 안에 2배로 늘 것으로 예상되고  있 다. `동물의 윤리적 처우를 지지하는 사람들의 모임'(PETA)도 동물을 죽이지 않고 고기를 얻을 수 있는 인조고기 배양 실험을 지지하고 있다.

연구진은 6년 전 이 연구를 시작했으며 인조고기를 대량생산하기까지는 10~20년 이 걸릴 것이라고 전망했다.

이들은 `실험실 햄버거'가 현실적으로 가능한지 기술적인 검증이 되면 익명의 투자자가 추가 투자를 할 의향이 있다고 밝혔다.