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‘Angry Birds’ creator will open its first retail stores in China this year

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Published : Oct. 31, 2011 - 16:15

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Rovio Entertainment Oy, the creator of the “Angry Birds” mobile-phone games, will open its first retail stores this year in China, its fastest-growing market.

The company aims to hit $100 million in retail sales in China in the first year of store operations, Chief Marketing Officer Peter Vesterbacka said at the Techcrunch conference in Beijing today. He didn’t provide possible locations or say how many outlets the Espoo, Finland-based company plans to open. 

A webpage displaying the Rovio Mobile Ltd.'s ' Angry Birds' is seen on a computer monitor in San Francisco, California. (Bloomberg) A webpage displaying the Rovio Mobile Ltd.'s ' Angry Birds' is seen on a computer monitor in San Francisco, California. (Bloomberg)

“Angry Birds” has multiple game versions in which players use a virtual slingshot to fire birds at structures populated by green pigs. Rovio currently sells merchandise including stuffed toys, flip-flops and Halloween costumes through its online store.

“China is our fastest-growing market, so we are taking it very seriously,” Vesterbacka said. “We want to be more Chinese than the Chinese companies.”

The company is tailoring games to appeal to the local market, such as the recent “Moon Festival” version timed for the Mid-Autumn celebration last month, Vesterbacka said.

“Angry Birds” is the most-copied brand in China, the executive said. The company is taking inspiration from pirate merchandise, including mylar balloons featuring unlicensed characters from the game, for ideas on products to introduce, Vesterbacka said.

Merchandise makes up 10 percent to 20 percent of the business, and stuffed toys are selling a million units a month, Vesterbacka said in a Bloomberg Television interview this month. The “insanely profitable” company may sell shares to the public as early as next year and is probably worth more than $1 billion, he said at the time. (Bloomberg)

 

<한글 기사>

앵그리버드 개발社, 올해 中에 오프라인매장 개설

스마트폰 인기 게임 '앵그리 버드'(Angry Birds)를 개발한 핀란드의 '로비오 엔터테인먼트'가 올해 안에 중국에 첫 오프라인 매장을 개 설한다.

로비오의 피터 베스터바카 최고마케팅책임자(CMO)는 31일 중국 베이징에서 열린 IT관련 콘퍼런스에 참석해 올해 중국 현지에 오프라인 매장을 개설할 계획이라며 첫 해 매출 1억달러 달성을 목표로 하고 있다고 밝혔다.

베스터바카 CMO는 중국이 세계 각국에서 가장 빠르게 성장하는 시장이라고 평가 하며 로비오가 '중국 기업들보다 더 중국화(化)'되는 전략을 통해 현지 시장을 공략 할 것이라고 밝혔다.

베스터바카 CMO는 특히 중국에서 상품 복제가 가장 많이 이루어지는 브랜드가 바로 앵그리 버드라고 설명하며 로비오 측이 앵그리 버드 캐릭터를 바탕으로 한 풍선 등 각종 '짝퉁' 제품에서도 영감을 얻고 있다고 말했다.

로비오는 최근 중국의 중추절을 주제로 한 '앵그리 버드 문 페스티벌 버전' 게임을 출시해 큰 인기를 끌었으며, 현재 온라인 매장을 통해 인형과 핼러윈 의상 등 게임 캐릭터 관련 제품을 판매하고 있다.