The Korea Herald


Why is a Porsche like a peacock‘s tail? And who wants to date a guy in a Honda Civic?

By 양승진

Published : June 21, 2011 - 11:44

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A Porsche 911 Black Edition is seen at the Porsche SE annual shareholders meeting in Stuttgart, Germany, on Friday, June 17, 2011. (Bloomberg-Yonhap News) A Porsche 911 Black Edition is seen at the Porsche SE annual shareholders meeting in Stuttgart, Germany, on Friday, June 17, 2011. (Bloomberg-Yonhap News)

Everyone knows the racier the car, the racier the hormones.

Now, researchers at the University of Minnesota have brought scientific precision to that age-old observation. To wit:

Sexual signalling really works _ but not necessarily the way a young man intends when he buys the biggest TV or the flashiest car.

“Men and women both know that that’s the guy who wants casual sex,” said Vladas Griskevicius, assistant marketing professor at the U. “But he isn‘t more desirable as a marriage partner. That’s not the guy you want to marry.”

And while the urge to splurge is often blamed on the culture of materialism and incessant advertising, it‘s probably the same basic evolutionary drive to spread his genes known to every species on Earth. Other research has shown it’s just as true for men in the Amazon forests and the Australian outback who have never seen a TV.

“Flaunting their money is not too different than the way a peacock displays his tail,” Griskevicius said.

And finally, women really are different.

“The anticipation of romance doesn‘t trigger flashy spending (by women) as it does with some men,” said Jill Sundie, a research colleague who teaches at the University of Texas-San Antonio.

Just what inspires women to spend money is largely a question unanswered by science. But Griskevicius said the prevailing theory is that women do it to impress _ and compete with _ other women. Men don’t care what kind of handbag they carry or how much it cost. But other women do, he said.

Mothers of young girls, of course, have known these truths for eons. But the university research, which involved surveys and interviews with 1,000 young men and women in three states, provides some insights that go well beyond what economist Thorstein Veblen famously called “conspicuous consumption” in 1899. The series of studies, “Peacocks, Porsches and Thorstein Veblen: Conspicuous Consumption as a Sexual Signaling System,” was published recently in the Journal of Personality and Social Psychology.

Women, they found, do respond to men who spend lavishly. In one of the studies, women viewed two biographies for a man _ each 32, with a master‘s degree, a good job and interests in bicycling, movies and music. The only difference is that one drove a Porsche ($58,000) and the other a Honda Civic ($15,655).

The women preferred the man with the Porsche as a date _ but not for marriage. They inferred from his flashy spending that he was interested in sex without commitment, the study concluded.

Through surveys of young men younger than 30, the most sexually active age group, the researchers also concluded that about one-third are consistent peacocks. Another third switch back and forth depending on the situation. But they tend to be the problem boyfriends.

Once a peacock always a peacock, he added _ and they tend to be the problem husbands. “They are the guys who cheat on their wives,” Griskevicius said.

Fortunately for the institution of marriage, not all men are like that. Some do choose the Honda Civic. That’s what Griskevicius drives now, and it‘s what he was driving when he met his wife, he said.


<한글 기사>

포르쉐 모는 남성이 결혼 상대로 꽝인 이유

포르쉐와 데이트, 혼다와 결혼, 남녀의 다른 선택

더 화려하고 섹시한 차를 몰고 싶어하는 남성. 포르쉐 ($58,000)와 혼다 ($15,655) 사이에서 대부분의 남성은 포르쉐를 고른다. 물론 이런 과시성 소비가 물질만능주의적 현대 문화와 끊임없는 광고 문화의 산물일 수도 있지만 연구에 따르면 텔레비전을 한 번도 접하지 못한 아마존의 남성 또한 포르쉐를 고를 것이라는 예상 결과가 나왔다.

남성에게 있어서 부를 과시하는 것은 마치 공작새가 깃털을 자랑하는 것과 똑 같은 현상이다. 남성은 화려한 소비를 통해 어느 정도 이성을 끌리게 하는 로맨스를 기대한다. 하지만 텍사스 산토니오 대학교의 연구원 질 선디(Jill Sundie)에 따르면 여성은 이러한 과시성 소비와 로맨스를 전혀 다르게 이해하고 있다.

여성의 소비를 자극하는 원인이 정확히 밝혀지지는 않았지만 유력한 이론에 따르면 여성끼리의 경쟁이 여성의 소비를 촉발시킨다고 한다. 미네소타 대학교의 블라다스 그리스케비키우스 (Vladas Griskevicius) 교수는 미국 세 개 주에서 1000명의 남성과 여성을 상대로 설문 조사와 인터뷰를 실시했다. 이 연구에서는 32살, 석사학위, 좋은 직장 및 동일한 취미를 가진 두 남성의 프로필이 여성에게 제시되었다.

다만 한 남성은 포르쉐를, 다른 한 남성은 혼다를 운전한다는 차이점이 추가 되었을 때, 여성들은 포르쉐와 같은 화려한 차를 가진 남성을 데이트 상대로 선호했지만 결혼 상대로는 부적합하다고 밝혔다. 이는 포르쉐를 소유할 만큼의 과시적인 소비성을 가진 남성은 오직 육체적 관계에만 관심이 있을 뿐 사랑에 대한 헌신과 책임이 없을 것 같기 때문이었다.

이어진 연구 결과, 사랑에 더욱 적극적인 30살 이하 남성을 대상으로 1/3은 화려하고 과시적인 소비 행태를 나타냈다. 또 다른 1/3은 상황에 따라 소비 행태가 바뀌지만 이 두 그룹 모두 문제를 일으키는 남자친구인 경향을 드러냈다. 그리스케비키우스 교수는 ‘한번 공작새는 영원한 공작새’라며 과시적인 소비를 일삼는 남성은 남녀 관계에 충실하지 못하고 문제를 일으킬 가능성이 많다고 전했다. 하지만 다행히도 모든 남성들이 포르쉐를 택하지는 않는다. 여성들은 진정한 사랑은 포르쉐가 아닌 마음을 통해 전해진다는 것을 아는 남성을 마지막에 선택한다.

(헤럴드 온라인)