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S. Korean figure skating star Kim Yu-na promises 'exhilarating' program

By 이우영

Published : April 27, 2011 - 11:52

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Kim Yu-na performs a new program for the Moscow Figure Skating Championships in an exercise session on Wednesday. (Yonhap News) Kim Yu-na performs a new program for the Moscow Figure Skating Championships in an exercise session on Wednesday. (Yonhap News)


South Korean figure skating star Kim Yu-na said Wednesday her new free skating program, dedicated to her Korean fans, will be "exhilarating" to watch at this week's world championships in Russia.

At the 2011 World Figure Skating Championships in Moscow, Kim is set to perform her short program to the ballet "Giselle" on Friday and then her Saturday free skating to "Homage to Korea," a compilation of traditional Korean music, including the well-known folk song "Arirang."

Kim, who has not competed since last year's world championships, unveiled her free skating routine for the first time in practice late Tuesday in Moscow. Through a pool report from Russia, Kim said the highlight of the program will be near the end.

"You will feel exhilarated watching the program," Kim was quoted as saying. "When Arirang comes on and I perform my spiral, I will be able to convey those feelings."

Figure skaters often have a full season, from mid fall to late spring, to perform and polish their programs for the world championships, the final competition of a figure skating season.

But Kim hasn't skated her programs in a competitive setting and the skater admitted she'd been nervous before the first practice.

"I got a little tense because of all the expectations," Kim said. "I was a bit off during my practice but I am generally satisfied with it."

When she announced her programs in November last year, Kim had said Homage to Korea would be her way to return the love from her fans. David Wilson, Kim's choreographer, called the free skating program Kim's "love letter" to her native country.

The 20-year-old, who won the Olympic gold medal in Vancouver last year and also a world title in 2009, is one of the most beloved athletes in South Korea.

Kim said she has incorporated some movements of traditional Korean dance into Homage to Korea and also applied some contemporary interpretations to better express a wide range of emotions.

"David Wilson and I watched a lot of traditional movements and practiced them repeatedly," Kim said.

Kim, who holds world records in short program (78.50), free skating (150.06) and overall points (228.56), is considered a favorite despite her protracted absence. But she will be the only South Korean when the competition starts Friday.

Kwak Min-jung of South Korea, 17, failed to make it out of the ladies' preliminary held late Tuesday in Moscow. She scored 67.75 points to rank 15th among 26 skaters trying to qualify. Kwak needed to finish among the top 12 to join 18 others in Friday's short program.

Kwak, who botched several triple jumps, blamed an unspecified muscle tear for her poor performance and said she has still not completely healed.

(Yonhap News)

<한글 기사> 

김연아 "가슴 뻥 뚫리는 기분 느낄 수 있을 것"

프리스케이팅 프로그램 '오마주 투 코리아' 공개

 '피겨 여왕' 김연아(21•고려대)가 2011 모스크 바 세계피겨선수권대회 프리스케이팅에서 연기할 프로그램인 '오마주 투 코리아'를 사전공개한 뒤 "가슴이 뻥 뚫리는 듯한 기분을 느낄 수 있을 것"이라고 말했다.

김연아는 26일(현지시간) 이번 대회가 열리는 모스크바 메가스포르트 아레나 경 기장에서 한 연습을 통해 '오마주 투 코리아'를 처음으로 선보인 뒤 "프로그램 마지 막 부분이 포인트"라며 "아리랑이 흐르면서 스파이럴을 할 때 그런 기분을 전할 수 있을 것"이라고 밝혔다.

'오마주 투 코리아'는 한국 전통 음악인 '아리랑'을 바탕으로 마련한 프리스케이팅 프로그램이다.

김연아는 29일 발레곡 '지젤'로 쇼트 프로그램에서 연기한 뒤 30일 밤 프리스케이팅에서 '오마주 투 코리아'를 선보인다.

김연아는 "'지젤' 못지않게 기대해 주셨기 때문에 많이 긴장했지만 훈련을 하면서 괜찮아졌다"며 "첫날 훈련 초반에 조금 흔들렸고 오늘도 조금 흔들린 감이 있지만 대체로 만족스럽다"고 말했다.

이어 안무가인 데이비드 윌슨 등 외국인의 반응에 대해서는 "한국 음악이라는 느낌보다는 가슴 뭉클하고 감동적이라는 의견이 많았다"며 "한국 사람이 느끼는 것과 비슷한 것 같다"고 밝혔다.

지난 시즌보다 프로그램 구성이 약간 달라진 점에 대해서는 ""더블 악셀 점프를 두 개 이상 뛰면 안 된다"며 "그래서 트리플 콤비네이션 점프를 하나 줄여서 룰에 맞췄는데, 큰 타격은 없을 것으로 보인다"고 설명했다.

프로그램에서 한국 전통춤 동작을 연기한 것과 관련해서는 "데이비드 윌슨과 한국 전통춤 동작을 많이 봤다"며 "똑같이 얼음 위에서 표현하기는 어려워서 현대적인 동작으로 대체하고 감정 표현을 더 넣자고 생각했다"고 말했다.

김연아는 "유튜브 같은 동영상 사이트를 통해 관련 동영상을 많이 접했으며 프로그램을 반복적으로 연습했다"고 덧붙였다.

2018 평창 동계올림픽 유치위원회 홍보대사인 김연아는 "세계선수권대회에 참가 해서 좋은 성적을 내는 게 유치에 도움이 될 것이라고 생각한다"며 "우연히 '오마주 투 코리아'를 준비한 것도 (유치 활동과) 잘 맞는 것 같다"고 말했다.

그러면서 "평창 동계올림픽 유치 홍보대사로 뛴다는 점에서 하나의 짐을 더 안게 됐지만 그 어느 때보다 마음 편하게 뛰겠다"고 강조했다.

(연합뉴스)