The Korea Herald


Austrian authorities reveal find of buried treasure

By 김후란

Published : April 25, 2011 - 15:38

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Picture of a backyard (MCT) Picture of a backyard (MCT)

VIENNA (AP) ― A man turning dirt in his back yard stumbled across buried treasure ― hundreds of pieces of centuries-old jewelry and other precious objects that Austrian authorities described Friday as a fairy-tale find.

Austria’s department in charge of national antiquities said the trove consists of more than 200 rings, brooches, ornate belt buckles, gold-plated silver plates and other pieces or fragments, many encrusted with pearls, fossilized coral and other ornaments. It says the objects are about 650 years old and are being evaluated for their provenance and worth.

While not assigning a monetary value to the buried bling, the enthusiastic language from the normally staid Federal Office for Memorials reflected the significance it attached to the discovery.

“Fairy tales still exist!” said its statement. “Private individual finds sensational treasure in garden.”

It described the ornaments as “one of the qualitatively most significant discoveries of medieval treasure in Austria.”

The statement gave no details and an automated telephone message said the office had closed early on Good Friday. But the Austria Press Agency cited memorials office employee Karin Derler as saying the man came across the “breathtaking” objects years ago while digging in his back yard to expand a small pond.

The weekly Profil magazine identified the man only as Andreas K. from Wiener Neustadt, south of Vienna, and said he asked not to be named.

While he found the ornaments in 2007, Andreas K. did not report it to the memorials office until after rediscovering the dirt-encrusted objects in a basement box while packing up after selling his house two years ago, said Profil. The soil had dried and some had fallen off, revealing precious metal and jewels underneath.

He initially posted photos on the Internet, where collectors alerted him to the potential value of the pieces, leading him to pack them in a plastic bag and lug them to the memorials office, the magazine said in its Friday edition.

Neither Profil nor the memorials office statement said when Andreas K. first alerted Austrian authorities and it was unclear why they waited until Friday to announce the discovery.

Memorials office president Barbara Neubauer told Profil the objects were a “sensational find.”

The magazine said the finder was not interested in cashing in on the trove and was considering loaning the collection to one of Austria’s museums.

<한글 요약>

자기집 마당에서 보물을 발견한다면?

한 남자가 자신의 집 마당에서 흙을 파다가 수백 년 된 보석들을 발견한 것으로 밝혀졌다. 

발견된 보석들은 주로 반지, 브로치, 벨트 버클, 은식기 등이었으며 대부분이 진주, 화석화된 산호, 그리고 다른 장식품들로 아로새겨져 있었다고 오스트리아의 유물 담당 부서는 밝혔다. 200여 점에 달하는 이 유물들은 무려 650년 전 것으로 파악되고 있으며 그들의 기원과 가치는 현재 평가 중이다. 

오스트리아 관계자들은 이번 발견이 동화에서만 있을 법한 일이라며 흥분감을 감추지 못했다. 기념비 담당 연방 정부 부처가 발표한 보도 자료에서는 이 발견이 오스트리아의 중세 유물 발견 중  가장 의미 있는 발견이라고 밝혔다.
이 보물들을 발견한 안드레아스 K씨는 비엔나 남부에 산다는 것 이외에는 자신의 신상을 더 이상 밝히지 않았다. 

K씨가 처음 유물을 발견한 시점은 2007년인 것으로 알려졌다. K씨는 연방 부서에 이 사실을 보고하지 않고 있다가 이사를 가기 위해 지하실에 있는 박스를 정리하다가 먼지에 쌓여있던 이 유물들을 발견하고 해당 부서에 뒤늦게 보고를 한 것으로 알려졌다. 

발견자 K씨는 보물들을 팔 생각이 없으며 오스트리아의 박물관에 대여할 생각을 가지고 있는 것 같다고 오스트리아의 한 주간지는 전했다.