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Eight out of 10 South Korean buildings fragile to earthquakes: report

Over 80 percent of South Korea's buildings remain vulnerable to earthquakes because they were not constructed following seismic design codes, a report by the state disaster agency said Sunday.

The report comes as concerns grow that the country may no longer be free from quakes as an 8.9 magnitude earthquake hit neighboring Japan on Friday, sending a high tsunami that ripped through towns and cities across its northeastern coast. Japanese media estimate that at least 1,300 people were killed.

Under current law, buildings or structures taller than three stories with floor space of more than 1,000 square meters are required to follow seismic designs to better withstand strong tremors.

Out of 1.7 million buildings nationwide subject to the safety code, 81.6 percent were not constructed with quake-proof designs as of last September, according to the National Emergency Management Agency.

The figure is the same as the one recorded in 2008 when the South Korean government vowed to take measures to protect buildings from strong quakes in the wake of the devastating earthquake in China's Sichuan Province that year.

Although the government promised to increase the percentage of earthquake-proof schools in particular from 13.2 percent to 18.7 percent by 2014, there has been no improvement since then, the report showed.

By contrast, most public facilities, such as airports (91.7 percent), hospitals (89.7 percent) and railways (77.6 percent) were designed to withstand earthquakes reaching up to 6.5 in magnitude, it noted.

"As disasters can take place without any notice as shown in the case of Japan's strong earthquake, we have no other option but to fully prepare in advance," said Park Young-ah, a lawmaker of Grand National Party, who disclosed the report. "From now on, the government should secure related budgets and prepare earthquake-proof policies for major facilities."

South Korea sits on the Eurasian tectonic plate and has no major fault lines running under the country.

(Yonhap News)

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"내진설계 의무화 건물 82% 지진에 무방비"

현행법상 지진 대비 구조를 갖춰야 할 시설물의80% 이상이 3년째 내진 설계를 따르지 않은 것으로 조사됐다.

한나라당 박영아 의원이 13일 소방방재청으로부터 제출받은 `시설물별 내진실태현황 자료'에 따르면 작년 9월 현재 지진을 견디는 설계가 의무화된 전국의 시설물 107만8천72곳 중 87만9천771곳(81.6%)에 내진 설계가 적용되지 않았다.

이 현황은 중국 쓰촨성 대지진을 계기로 정부가 지진 대책을 마련하기로 했던 2008년 당시의 실태조사 결과(81.6%)에서 전혀 진전이 없는 수준이다.

현행 건축법 시행령은 3층 이상이거나 연면적 1천㎡ 이상인 건축물에 내진 설계를 의무화하고 있다.

이 법령을 따른 비율인 내진율은 전체 시설물의 94%에 해당하는 일반 건축물(16.3%)과 학교시설(13.2%), 항만(11.1%), 공동구(4.8%) 등에서 매우 낮았다.

특히 재난 발생시 대피 거점이 되는 학교시설의 내진율은 정부가 2014년까지 18.7%로 끌어올리기로 했지만 2008년 이후로 수치가 `제자리'였다.

반면 공항(91.7%)이나 병원시설(89.7%), 도시철도(77.6%) 등은 내진 설계가  비교적 잘 적용된 시설로 꼽혔다.

박 의원은 "일본 대지진에서 보듯이 재해나 재난은 예고없이 찾아오기 때문에 사전에 충분히 준비하는 수 밖에 없다"며 "정부는 지금이라도 시급히 관련 예산을 최우선으로 확보하고 중요 시설물에 대한 내진 대책을 마련해야 한다"고 말했다.