The Korea Herald


Elderly suicides on rise in S. Korea: study

By (공용)코리아헤럴드

Published : March 9, 2011 - 10:51

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South Korea has seen a dramatic rise in suicides of economically strapped elderly people over the last two decades, a study revealed Wednesday, calling public attention to the dark aspects of the nation's rapidly aging society.
The suicide ratio for those aged over 65 jumped to 77 per
100,000 population in 2009, an over five-fold surge from 14
recorded in 1990, according to Hallym University's Institute of
Aging Studies.

   The surge is much higher than the suicide rate for the 15-34
age group that recorded about nine people per 100,000 in 2009, down
from 23 in 1990, the report said.
In the case of Japan with its population aging faster than any
other country, middle-aged people showed the highest suicide rate
among all age groups, while elderly females had become less
suicidal over the last 20 years, according to the study.
  "As our society has polarized since 2000, seniors who have lost
their economic power have found it hard to stand on their own
feet," Kim Dong-hyun, the author of the study, said. "I think sick
and isolated elderly who have no regular income are making extreme
decisions so as not to add burden on their children in this
nuclear, aging society."

   According to a report by Statistics Korea, the ratio of those
aged 65 or older to the nation's total population will likely grow
to 38.2 percent in 2050. The ratio is much higher than last year's
11 percent and 3.8 percent in 1980.

   "As a considerable number of seniors faces aging without much
preparation, senior suicides can become a social disaster in the
future," Kim added.

   To reduce suicides among the elderly, the government should
conduct inspections on the current senior welfare system and
prepare fundamental measures for depressed and suicidal elderly,
Kim said.

   South Korea ranks first in the suicide rate among the member
countries of the Organization for Economic Cooperation and
Development (OECD), with 24.3 people out of every 100,000 having
taken their own lives in 2008. (Yonhap News)



'현대판 고려장'?..최근 노인자살 20년전의 5.38배

한림대 김동현교수 "핵가족.초고령화사회 자식에 부담 주지 않으려"
"노인자살 사회적 재앙 될 수..노인 복지실태 점검, 근본대책 마련해야"

최근 우리나라 65세 이상 노인 자살자가 20년 전에 비해 5배 이상 급증한 것으로 나타나 충격을 주고 있다.

    특히 노인 자살률은 젊은층 자살률의 3배 가까이 되는 것으로 나타나 초고령화 사회의 심각한 문제로 대두되고 있다.
9일 한림대 의과대학 김동현 교수가 최근 '한림대 고령사회연구소'에서 발표한 연구 결과에 따르면 2009년 우리나라 인구 10만명당 65세 이상 노인 자살자 수는 77 명으로 1990년 14.3명의 5.38배로 급증했다.
이는 우리나라 인구 10만명당 15~34세 자살자 수가 1990년 9.3명에서 2009년 23.2명으로 2.49배, 35~64세 자살자 수가 1990년 10.5명에서 35.9명으로 3.41배  증가 한 것보다 상승폭이 훨씬 높은 것이다.
특히 65세 이상 남성의 자살자 수는 123.5명으로 1990년 23.4명보다 5.27배  증가, 같은 기간 1.99배 증가한 젊은 층(15~34세) 보다는 무려 3배 가까이 늘어난  것으로 조사됐다.
반면 일본의 경우 자살률이 가장 높은 연령대는 노인층이 아니라 중년층으로 나타났고, 과거 자살률이 높았던 일본 여성 노인의 자살률은 오히려 최근 20여 년간 큰 폭으로 감소한 것으로 나타났다.
이처럼 최근 20년간 우리나라 노인 자살률이 급증한 것에 대해 김 교수는  핵가족화 등 가족 해체가 가속화되면서 경제력을 상실한 노인들이 크게 늘었기 때문으로 분석했다.
김 교수는 "2000년 이후 사회 양극화가 급속히 진행되면서 경제력을 상실한  노인들이 설 곳을 잃어가고 있다"며 "핵가족.초고령화 사회에서 별 소득 없이 병들고 소외된 노인들이 자식에게 부담을 주지 않으려고 극단적인 결정을 내리는 것이 아닌가 판단된다"고 밝혔다.
이어 그는 "상당수 노인들이 별다른 준비 없이 초고령화 사회를 맞이하는 점을 고려할 때 앞으로 노인 자살은 사회적 재앙이 될 수 있다"며 "'현대판 고려장'이나 다름없는 노인 자살을 막으려면 노인 복지 실태 점검과 근본적인 대책을 서둘러  마련해야 한다"고 덧붙였다.
한편, 2009년 우리나라 자살자 수는 1만5천413명으로 전년도 1만2천858명보다 19.9% 증가했다. (연합뉴스)