The Korea Herald


KT swings to profit in Q4 on iPhone sales

By 양승진

Published : Jan. 28, 2011 - 09:52

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   South Korea's biggest telecom company KT Corp. said Friday that it returned to the black in the fourth quarter of 2010 from a net loss a year earlier, helped by brisk sales of Apple Inc.'s iPhone.

   Net profit reached 105.1 billion won ($94.3 million) in the October-December period, compared with a net loss of 430.5 billion won one year earlier, it said in a regulatory filing. The loss in the year-earlier period was caused by early retirement packages.

   The figure was lower than expected. KT was forecast to earn 221.3 billion won, according to the median estimate of an analyst poll by Yonhap Infomax, the financial news arm of Yonhap News Agency.

KT, the country's sole provider of iPhone and iPad (Yonhap News) KT, the country's sole provider of iPhone and iPad (Yonhap News)

   Sales rose 9.3 percent to 5.2 trillion won in the fourth quarter, while operating profit reached 304.7 billion won, compared with a loss of 549.5 billion won in the year-earlier quarter, it said.

   The biggest profit growth in the quarter came from the wireless data sales, which jumped 15 percent from the previous year, thanks to the increase in KT's data-gobbling smartphone users.

   The company secured 2.73 million smartphone subscribers as of 2010, including 2 million iPhone users. South Korea's smartphone users are estimated at 7 million users.

   KT, which merged with its mobile-phone unit KT Freetel Co. in June 2009 to better combine fixed-line phone, broadband Internet and wireless services, introduced the iPhone in the country five months later in the same year, stirring the smartphone boom in the saturated local wireless market.

   Smartphones, the feature-packed, advanced phones that play music and video, download applications and surf the Web, will account for 70 percent of KT's total cell-phone lineup this year.

The company aims to secure 6.5 million smartphone users by the end of this year. 

   In the saturated local wireless market, where each person has more than one cell phone on average, the booming demand for smartphones has helped mobile carriers secure new revenue sources from wireless data sales and pocket fatter margins. 

   SK Telecom Co., the leading mobile operator in the country, eyes 10 million smartphone subscribers by December, compared with 3.91 million smartphone users one year ago.

   The introduction of popular smartphone models, such as the iPhone, helped KT gain ground in the fiercely competitive wireless market in South Korea. KT's mobile market share inched up 0.3 percent from one year ago to 31.6 percent in 2010.

   SK Telecom accounted for 50.6 percent of South Korea's 51-million-unit mobile market, while LG Uplus Corp., the smallest mobile carrier, holds a 17.8 percent share.

   For the full-year, net income amounted to 1.2 trillion won ($1.1 billion) in 2010, KT said. Annual sales reached 20.2 trillion won and full-year operating profit stood at 2.1 trillion won.

   The company said that it will pay a dividend of 2,410 won per common share.

   KT said it is aiming to post sales of 20.5 trillion won this year and 30 trillion won in 2015 by boosting its mobile-phone business and new businesses, such as cloud computing. 

(Yonhap News)


KT, 작년 영업익 2조533억원..117%↑(종합)

    (서울=연합뉴스) KT는 지난해 연간 영업이익이 2조533억원으로 전년 대비 117% 증가했다고 28일 밝혔다. 

    매출은 20조2천335억원으로 전년 대비 6.7% 증가했으며, 순이익은 전년 대비 93 % 증가한 1조1천719억원을 기록했다. 

    매출은 유선전화를 제외한 무선, 인터넷, 데이터 및 부동산 등 모든 부문에서 지난해 대비 성장을 이루었으며, 특히 무선 수익은 스마트폰을 기반으로 전년 대비 15% 성장했다.

    12월말 현재 아이폰을 포함한 KT 스마트폰 가입자수는 273만명을 돌파하면서 보 급률이 17%를 넘어섰다.

    KT는 올해 단말 라인업의 70% 이상을 국내외 다양한 OS 기반의 스마트폰으로 출 시해 650만명의 누적 스마트폰 가입자를 확보할 계획이다.

    스마트폰을 포함한 전체 무선가입자수도 꾸준히 증가해 지난해 12월말 현재 1천 600만명을 돌파했으며, 가입자 기준 시장점유율이 2009년말 31.3%에서 지난해  말에 는 31.6%로 0.3%p 상승했다. 

    반면 전화매출은 유선전화 가입자 및 통화량 감소로 연간 3조3천371억원에 그쳐 전년보다 3천648억원이 감소했다. 

    다만 인터넷전화 매출은 3천802억원으로 가입자수 증가에 따라 전년 대비 45.7% 성장했다. KT는 지난해 270만명 이상의 누적가입자를 확보하면서 인터넷 전화  가입 자 순증 시장의 40% 이상을 점유했다. 

    이밖에 12월말 기준으로 인터넷 가입자수도 740만명을 돌파했으며, 올레 TV  역 시 자회사인 스카이라이프의 HD 위성채널과 VOD가 결합된 올레 TV 스카이라이프의 인기에 힘입어 209만명의 가입자수를 확보했다. 

    한편 배당금은 주당 2천410원이다.

    KT CFO 김연학 전무는 "올해는 통신산업이 내수산업이며 성장성이 정체됐다는 고정관념을 깨고, KT가 글로벌 ICT 리더로 도약하는 원년이 될 것"이라며 "다양한 단말 라인업과 네트워크 경쟁력을 기반으로 무선데이터 시장의 리더십을 더욱  다지 면서 클라우드 기반의 IT서비스기업으로 변신해 나갈 것"이라고 말했다.