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Over 300,000 could lose Internet access by July: FBI

The FBI warned Monday that more than 300,000 Internet users worldwide could lose their Web access starting in July following a multi-million-dollar scam.

But users can breathe a sigh of relief as a solution is just a few clicks away at, a website the FBI created so people could check whether they have been infected with malware and remove any malicious software.

Six Estonians were arrested on charges of fraud in November after a two-year FBI sting -- Operation Ghost Click -- into the group's practice of infecting computers around the world with their DNS Changer malware, which made the machines vulnerable to viruses. A Russian collaborator remains at large.

The Federal Bureau of Investigation estimates that up to 568,000 computers were infected with the malware, which redirected users to fraudulent websites.

Investigators say the alleged swindlers made up to $14 million under the scam that involved online advertising.

"We replaced the bad service by a clean service so that way people's Internet access remained intact," FBI spokeswoman Jenny Shearer told AFP.

"But there's still a concern that there could be several hundreds of thousands of people in the US but also in EU and in India whose computer might be relying on the clean service," which was never intended as a permanent solution, she added.

Shearer said at least 300,000 people could still be affected. (AFP)


<한글 기사>

FBI, 전세계 PC 30만대에 인터넷 접속 불가능 경고

미국 연방수사국(FBI)은 23일(현지시간) 대규모 컴퓨터 해킹 사기사건 여파로 전 세계에서 30만명 이상의 인터넷 이용자가 오는 7월부터 인터넷 접속이 안 되는 일이 여전히 발생할 수 있다고 경고했다.

하지만 인터넷 이용자들은 FBI가 악성코드 감염 여부를 확인해 제거할 수 있도록 만든 웹사이트(에 컴퓨터를 접속하면 해결책을 찾을 수 있다.

FBI는 `DNS 체인저'라는 악성코드를 전세계 컴퓨터에 퍼뜨린 해커 집단에 대한 수사를 2년간 진행해 지난해 11월 에스토니아인 6명을 사기 혐의로 체포했고, 러시아인 1명을 수배했다.

FBI는 컴퓨터 이용자들이 자신도 모르게 가짜 서버에 접속하게 하는 이 악성코드에 감염된 컴퓨터가 전 세계적으로 최고 56만8천대에 이르는 것으로 추산하고 있다.

해커들은 지금까지 이 악성코드에 감염된 컴퓨터들을 특정 온라인 광고에 접속하도록 해 1천400만달러의 부당이익을 취한 것으로 드러났다고 FBI가 설명했다.

제니 시어러 FBI 대변인은 컴퓨터의 인터넷 접근이 정상적으로 이뤄지도록 클린서비스를 제공하는 조치를 해왔지만 "미국을 비롯해 유럽연합(EU), 인도 지역에서 여전히 수십만대의 컴퓨터가 클린서비스에 의존해야 할 수도 있는 위험이 있다"고 말했다.

시어러 대변인은 최소한 30만명의 컴퓨터 이용자가 아직도 이 악성코드에 감염될 위험이 있다고 덧붙였다.
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