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S. Korea to crack down on crimes by foreign gangs

Police to launch 5-month campaign

South Korea said Monday it will crack down on foreigner gang crimes, which are on the rise as the number of non-Korean nationals increase each year in this traditionally homogeneous country.

The National Police Agency said it will launch a five-month crackdown from Tuesday on foreign gangsters who are known to be expanding their influence in foreigner-populated areas such as Itaewon in Seoul.

Some 1.3 million foreigners are living in Korea, accounting for nearly 3 percent of the country’s population of 48 million. With the number of cross-cultural, ethnic marriages also increasing, experts say Korea can no longer be dubbed a “single-race nation.”

Along with more foreigners, the number of foreign nationals caught for crimes here has also been escalating each year.

According to the police agency’s press release last year, foreigners who were arrested for involvement in the five major crimes ― homicide, robbery, burglary, rape and physical assault ― rose by nearly 20 percent from two years before.

Grouped in accordance with their nationalities, foreign gangsters are becoming notorious for drug dealing, voice phishing, kidnapping and illegal money loaning activities, police said.

Some of them have joined hands with local gangsters to operate illegal casinos and brothels here, they added.

Asking for cooperation from dozens of foreigner-related institutes nationwide, police plan to forcibly banish foreign criminals who are considered likely to commit repeat crimes.

Gangs that become the subject of a police crackdown will be listed for ongoing observation, police said.

To cope with the increasing number of crimes, South Korea also established police units specializing in foreigner-related crimes and built a foreigner-only prison last year.

By Shin Hae-in (

<한글 기사> 

`조폭 빼닮은' 외국인 범죄 뿌리뽑는다

경찰, 5개월간 집중 수사…재범 위험시 강제 출국

경찰청은 갈수록 폭력조직화하는 외국인 범죄를 5일부터 5개월간 집중적으로 단속한다고 4일 밝혔다.

경찰은 외국인 폭력조직의 존재가 공식적으로 확인되지 않았지만 최근 외국인 범죄가 자국민 보호를 명목으로 국가별로 조직적인 폭력을 행사하는 경향이 있어 기 존 국내 조폭처럼 체계적으로 관리할 필요가 있다고 말했다. 

중점적인 단속 대상은 외국인 밀집지역에서 업소 보호비를 뜯거나 채권 추심 또는 도박자금 회수 등을 명목으로 납치 또는 감금, 집단폭력을 행사하는  외국인 폭력배다. 

국내외 폭력 조직과 연계해 도박장이나 성매매업소, 유흥업소를 운영하는 행위도 집중 단속 대상이다.

경찰은 이와 함께 조직 자금원이 될 수 있는 마약 판매, 성매매 영업, 불법 대부업, 환치기, 보이스피싱 등을 강력 단속하기로 했다. 

경찰은 외국인 도움센터, 다문화지원센터 등 관련 단체, 외국인 고용업체와 협조해 단속을 벌이기로 했으며 외국인 밀집 지역에 다양한 외국어로 쓴 신고 유도 플래카드를 부착할 방침이다. 

경찰은 세력화한 외국인 폭력 조직을 발견하면 관리 대장을 만들어 체계적으로 관리하고 단속에 걸린 외국인 범죄자가 재범 위험이 클 경우 강제 출국시킬 방침이다.