Korea to delay low-carbon car incentive plan

폭발적으로 증가하는 성형 시장… 한국은 성형 공화국?

kh close

 

Published : 2013-11-29 17:47
Updated : 2013-11-29 18:15

시민들이 서울 압구정동 거리에 성형외과 병원이 밀집된 거리를 걷고 있다. 해당 사진에 나온 병원들은 이 기사와 직접적인 관계는 없음. (코리아헤럴드 박해묵 기자)


양악 수술, 쌍꺼풀 수술부터 보톡스, 필러 등 “쁘띠 성형”까지…한국사회에서 미용을 위한 성형 수술은 흔한 광경이 된지 오래다.

국제미용성형수술협회에 따르면 지난 2011년에 한국에서는 약 65만건의 성형수술이 시행되었는데, 이는 전 세계에서 7번째로 많은 수치이며 인구대비로는 세계제일이다.

성형수술의 증가세와 더불어 성형에 대한 부정적인 인식 역시 눈에 띄게 줄은 것으로 보인다. 고등학교 2학년생인 유혜린 양은 “외모로 인한 콤플렉스를 해결한다는 측면에서 긍정적이다”고 하면서 주변 학생들 사이에서도 쌍꺼풀 수술 정도는 “아무것도 아니다”라고 하는 인식이 흔하다고 전했다.

이와 같은 경향으로 인해 성형외과 외에 다른 전공을 가진 의사들 사이에서도 미용성형에 종사하는 비중이 점점 증가하고 있다. 안과에서도 쌍꺼풀 수술을 해주는 경우가 점차 많아지고 있으며, 상당수의 치과의사들은 수익성의 증대를 위해 치아미백과 치아교정 전문으로 나서고 있다.

치과와 성형외과에서 모두 받을 수 있는 양악수술의 경우, 높은 위험성과 긴 회복 기간에도 불구하고 전국적으로 연간 5,000여건이 이뤄질 만큼 열풍이 불고 있다.

일러스트: 코리아헤럴드 박지영 디자이너


이와 같이 성형외과 이외의 전문의들이 미용성형을 겸하게 되면서 의대생들 사이에서의 성형외과 자체 인기는 점점 떨어지는 추세이다.

인턴의사 과정을 밟고 있는 나진현 (25) 씨는 미용성형 관련해서 “(성형 전문의들이) 다른 의사들보다 더 낫다는 보장도 없다”면서 의대생들 사이에서 성형외과를 선택하는 비율이 떨어지고 있다고 말했다.

미용 성형을 강행하는 데는 무한경쟁 체제가 된 한국 사회의 “스펙쌓기” 경쟁도 한 몫을 하는 것으로 보인다.

익명을 요구한 한 여성 회계사(29)는 “성형 수술을 받은 것이 취직하는데 도움이 많이 되었다”고 전했다. 그녀는 자신이 전국에서 열손가락 안에 드는 대학을 졸업했음에도 성형수술을 받기 전까지는 자신감을 갖지 못했다고 전하면서, 2007년 졸업 이후 쌍꺼풀과 코 성형 수술을 받았다고 말했다.

그녀는 “못생겼다고 생각한 것은 아니지만, 예뻐져서 나쁠 건 없다고 생각했다”면서 “나 같아도 자격요건이 비슷하면 (직원 채용시) 외모가 나은 사람을 합격시킬 것”이라고 전했다.

최근 한 취업 전문 사이트가 시행한 설문 조사에 따르면 대학생 중 30퍼센트 정도는 취업확률을 높이기 위해 성형수술을 받을 의향이 있다고 답했다.

연예인들의 경우, 성형수술을 받는 것이 오히려 정상으로 느껴질 정도로 성형수술을 받는 이들의 비중이 크다. 방송국 주변에서 “~방송국 공식지정 성형외과”라는 광고를 어렵지 않게 볼 수 있을 정도.

연예인들이 성형수술 사실을 고백하는 것 역시 흔한 유행이 되었다.

과거에는 인기가 높지 않은 일부 연예인들이 성형고백을 통해 관심을 끌고자 했다면, 최근에는 높은 인기를 자랑하는 케이팝(K-pop) 스타들 역시 성형고백을 과감히 하고 있는 추세다. 최근만 해도 슈퍼주니어의 김희철, 2NE1의 공민지 등이 성형수술 사실을 고백한 바 있다.

성형수술 시장이 성장함에 따라, 미성년자까지 광고의 타깃이 되는 등 점점 연령층이 내려가고 있는 추세이다. 최근에는 수능을 본 고3학생들을 대상으로 할인을 해주는 등 10대를 대상으로 한 다양한 마케팅 활동이 보이고 있다.

이와 같은 성형 유행에도 불구하고 일부, 특히 고연령층 사이에서는 성형에 대한 거부감이 여전하다.

최명덕 (64) 씨는 “단순히 예뻐 보이려고 뼈를 깎고 몸에 이물질을 삽입하는 것은 무모한 짓이다. 그런다고 유전자가 바뀌는 것도 아니다”고 말했다. 또한 그는 자식들이 성형수술을 받고자 한다면 반대할 것이라며, 성형수술은 신체구조나 얼굴이 기형인 사람들만 받도록 해야 한다고 주장했다.

최 씨는 “사람들은 내면이 더 중요하다는 사실을 무시하는 것 같다”면서 못생긴 사람도 잘 살수 있다”고 강조했다.

성형수술에 대한 상반된 인식에도 불구하고 한국의 성형시장은 어마어마한 규모로 성장했다. 국제미용성형수술협회 자료에 따르면, 한국의 성형관련 시장의 가치는 2011년 기준으로 45억 달러 (한화 4조 7,610억원)에 달한다고 한다. 이는 전세계 시장 규모인 2백억달러의 4분의 1에 가까운 수치이다.

이러한 성형수술 시장에 성장에는 외국인 의료관광객들도 크게 기여했다.

최근 몇년 간 의료 목적으로 입국한 외국인들은 매년 두자리수 성장세를 보여왔으며, 2011년에는 12만명을 넘어섰다.

국적으로 보면 중국인이 2009년 4,800명에서 2011년 1만9천명으로 가장 급격한 성장세를 보였으며, 이들 중 40%에 가까운 이들이 성형외과나 피부과를 찾는 것으로 알려졌다.

중국 의료 관광객들의 수가 늘어남에 따라, 중국인 환자를 주로 받는 병원이나 중개인 등 중국인들을 대상으로 한 서비스 역시 증가하고 있다. 올해 초에는 중국어로 된 성형수술 관련 잡지까지 출간되었다.

한편 최근에는 성형을 통해 관상학적으로 단점이 있는 얼굴을 수술하는 “관상 성형”이 유행하고 있다. 그러나 전문가들은 이러한 수술의 효과에 대해 의문을 표하고 있다.

조규문 경기대 동양철학과 대우교수는 “관상의 핵심은 얼굴이며, 얼굴이 내면을 비춰준다고 하는 것”이라면서 마음이 변하지 않는다면 근본적으로 관상을 바꾸는 것은 불가능하다고 전했다. 조 교수는 이어 관상이 변하는 것이 가능은 하지만, 성형수술을 통해 바뀌는 것은 아니라고 설명했다.

(영문 기사: 코리아헤럴드 최희석 기자, 한글 번역: 윤민식 기자)



<관련 영문 기사>

Plastic surgery sweeping Korea

Plastic surgery market growing at explosive pace, generating ripple effects in various sectors

By Choi He-suk

The growing popularity of cosmetic procedures, both surgical and nonsurgical, has given Korea the dubious title of “Plastic Surgery Republic.”

Fueled by the highly competitive nature of Korean society, aesthetic procedures have become so common that it is not unheard of for students to receive them as “graduation gifts.”

According to the International Society of Aesthetic Plastic Surgery, nearly 650,000 cosmetic procedures were carried out in Korea in 2011. Although the figure puts Korea in seventh place in terms of the number of procedures carried out, Korea ranks highest in terms of the proportion of the population that has received treatment.

Along with the rise in numbers, society’s negative perceptions of plastic surgery have eased significantly, particularly among younger people.

“I think it’s a positive thing to be able to address the complexes you might have about your appearance,” said Yoo Hye-rin, a second-year high school student. She added that the common opinion among her peers is that eyelid surgeries aren’t a big deal, as they are so common.

Cosmetic procedures have also come to be performed in an increasingly wider range of medical disciplines.

A growing number of ophthalmologists offer eyelid surgeries, while many dentists have opted to specialize in orthodontics and teeth whitening to boost their income. Some dentists even perform “double-jaw” surgery, in which the jawbones are cut, realigned and then reset to create a narrow jawline. Despite the dangers and the long recovery period the procedure requires, an estimated 5,000 double-jaw surgeries are performed in Korea each year.

Such developments are even affecting the considerations of medical students when they select their specialties. Plastic surgery, once among the most sought-after specialties because of the field’s high earning potential, is falling in popularity.

“Becoming a plastic surgeon is no longer the way to go for medical students because, for one thing, there’s no guarantee that (cosmetic surgery) specialists are better than other doctors at what they do,” said Lah Jin-hyeon, a 25-year-old intern doctor said.

For Korean society in general, however, plastic surgery is more popular than ever and it has even come to be a normal means of improving one’s “spec.” Spec, short for specifications, is used in Korea to refer to an individual’s qualifications, which are now considered to include physical attractiveness.

“I think getting cosmetic surgery helped a lot in finding a job,” a 29-year-old female accountant said, declining to be named. Although she graduated from a university ranked among the global top 10, she says that she never felt fully confident before she had a number of procedures done. Since graduating from university in 2007, she has had surgery on her eyelids and nose. She has also had braces and had two embedded wisdom teeth removed. She believes that these procedures have made the shape of her face more attractive.

“It’s not that I considered myself to be horrendous, but I thought that if I was better looking it couldn’t hurt. Who doesn’t like a good-looking person? I have to say that I’d hire the better-looking candidate if two people were similarly qualified in other ways.”

Although she may be an extreme case, surveys show she is not alone in thinking that good looks are an asset.

According to a recent survey conducted by a Web-based recruitment service provider, as many as 30 percent of university students would consider getting cosmetic surgery to increase their chance of finding employment.

Among local celebrities, plastic surgery has become so prevalent that it is perceived by the public as almost the norm. In areas where broadcasting stations are located, it is not unusual to see clinics advertizing their plastic surgeons are being “designated” by this or that broadcaster.

Celebrity admissions to receiving cosmetic procedures have also become much more common. While such revelations were often used in the past by minor league celebrities as a tactic for gaining public attention, even full-fledged K-pop stars have joined the ranks of celebrities who are “out” about plastic surgeries.

Celebrities who have recently admitted to having had cosmetic surgeries include Super Junior’s Kim Hee-chul and Minzy (or Gong Min-ji) of 2NE1.

As cosmetic procedures become more prevalent, the industry is targeting the younger generations.

Marketing measures aimed at younger age groups include offering discounts for students who have taken the annual College Scholastic Ability Test.

Despite the popularity of cosmetic procedures, not everyone, particularly those of the older generations, has accepted the trend.

“I think it’s reckless to cut bones and put things in your body just to look better. It’s not as if your DNA changes,” Choi Myeong-duk, a 64-year-old retiree, said. He added that he would oppose the idea of his children getting plastic surgery, and that cosmetic surgery should be reserved for people with deformities.

“I think people are ignoring the fact that what is on the inside is more important. Even ugly people can lead good lives.”

Regardless of the apparent generation gap in perceptions about plastic surgery, the industry has become massive. According to the International Society of Aesthetic Plastic Surgery, the value of Korea’s market for related services came in at $4.5 billion in 2011. In comparison, the figure for the global market was $20 billion.

Although Koreans have played the biggest role in fueling the growth, foreigners are providing an increasing market for the domestic industry.

According to government data, the number of medical tourists coming to Korea has had two-digit annual growth rates in recent years and broke the 120,000 mark in 2011.

By nationality, Chinese medical tourists have increased at the fastest rate, going from about 4,800 in 2009 to more than 19,000 in 2011.

Aesthetic services account for the largest portion of the growing number of Chinese medical tourists, with nearly 40 percent receiving procedures from cosmetic surgeons and dermatologists.

As their numbers grow, services specialized for Chinese customers have sprung up, ranging from clinics that focus on Chinese patients to Chinese-speaking agents. There is even a Chinese-language cosmetic surgery magazine that launched in Korea earlier this year.

Like any other industry, the plastic surgery industry has seen a number of trends come and go, and a recent one is “gwansang” surgery. Gwansang, or face-reading, is a field of fortune-telling where an individual’s facial features are used to tell her or his fate.

Some clinics and even practitioners of traditional Korean medicine offer face-reading services for those hoping that making specific alterations will positively influence their lives.

Even experts in face-reading, however, say the effects of such plastic surgery is questionable.

“The focus of gwansang is the face, and that is based on the philosophy that the face is the reflection of one’s inner self. So if the heart doesn’t change, then you can’t fundamentally alter your gwansang,” said Jo Kyu-mun, professor of East Asian philosophy at Kyonggi University. “At the same time, it can’t be said that minor changes to gwansang cannot be made through plastic surgery. So, small changes are possible but plastic surgery really isn’t a tool for changing gwansang.”

(cheesuk@heraldcorp.com)

Photo News

티아라 효민 멋진 뒤태에 남심 흔들

섹시백 선발대회 몸매 뽐내는 참가자들

카자흐 女배구선수 초특급 미모, 전세계 ‘깜짝’