The Korea Herald


StarCraft pro league tournament comes to an end after 13 years

By Korea Herald

Published : Aug. 3, 2012 - 14:23

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Many StarCraft fans gathered to watch the final match of Starleague in 2010 (Yonhap News) Many StarCraft fans gathered to watch the final match of Starleague in 2010 (Yonhap News)

Long-favored StarCraft pro league tournaments come to an end as the final match of the franchise will be held on Saturday in Seoul.

StarCraft is a real-time strategy game developed by Blizzard Entertainment and it has won major popularity among many gamers around the world since its release in 1998. And Korea emerged as the key venue for StarCraft pro gamers, on the strength of solid popularity among local users. Blizzard is estimated to have sold more than 4 million copies of the game title in Korea, which accounts for the bulk of its total sales worldwide.

The very last final match of Ongamenet’s “Starleague,” which has been one of the most popular game tournaments among Korean game buffs, is scheduled to be held at Seoul Student Gymnasium located in Jamsil on Saturday. It will feature five sets of games between Heo Yeong-mu and Jeong Myeong-hoon, according to Ongamenet’s website.

Ongamenet, a Korean cable station specializing in game programs, has organized 33 seasons of StarCraft tournaments since 2000, luring in game lovers and kickstarting the growth of the pro gamer industry here.

Each league was sponsored by local conglomerates such as Samsung Electronics, Korean Air and SK Telecom. To ride the surging popularity of StarCraft pro gamers, Korean firms rushed to set up pro game teams and hired famous gamers like Lim Yo-hwan, Lee Yun-yeol and Hong Jin-ho.

However, the broadcaster decided to end the tournament based on the old StarCraft version, whose popularity has dwindled in recent years. Blizzard is currently focused on promoting StarCraft 2, a sequel that got released in 2010.

Ongamenet’s website also said that other high-profile events including the match between Lim Yo-hwan and Hong Jin-ho, one of the biggest rivals in the tournaments’ history, and a photo exhibition featuring historic moments from the 33 seasons will be held alongside the final match.

By Yoon Sung-won, Intern Reporter


<관련 한글 기사>

“13년” 스타리그, 끝내 역사의 뒤안길로..

오랜 사랑을 받아온 스타크래프트 리그가 오는 토요일 스타리그 결승전을 마지막으로 대단원의 막을 내린다.

스타크래프트는 블리자드가 개발한 실시간전략시뮬레이션 게임으로 1998년 출시 이후 전세계 게이머들로부터 큰 사랑을 받으며 최고의 전략시뮬레이션 게임으로 군림해왔다.

온게임넷의 스타크래프트 개인 리그인 “스타리그”의 결승전은 내일인 8월 4일 서울 잠실학생체육관에서 치러질 예정이다.

게임전문 케이블 방송인 온게임넷은 지난 2000년을 시작으로 총 33회의 스타리그를 개최해왔고 게이머들에게 큰 인기를 끌었다.

각 리그는 시즌별로 삼성전자, 대한항공, SK텔레콤과 같은 국내 대기업들의 후원을 받아 개최되었으며 일부 기업들은 프로게임단을 창설하여 운영하면서 임요환, 이윤열, 홍진호와 같은 프로게이머들을 배출하기도 하였다.

그러나 스타크래프트가 출시된지 15년이라는 시간이 지나면서 그 인기도 차츰 줄었고, 온게임넷은 13년 동안 이어온 스타리그에 마침표를 찍기로 결정했다.

온게임넷의 웹사이트에 따르면 이날 결승전 경기와 더불어 스타리그 역사상 최고의 라이벌로 손꼽히는 임요환과 홍진호의 “레전드 매치”와 지난 13년간 33시즌을 거쳐오면서 포착된 수많은 명장면들을 모은 사진전도 열린다.

윤성원 인턴기자 / 코리아헤럴드