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Sporty new ’K8’ may spice up Kia's K series

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Published : 2013-01-13 17:15
Updated : 2013-01-14 10:50

Kia Motors is expected to add a new model to its flagship K series lineup. Pictured is the carmaker`s "K9" model. (The Korea Herald)


Kia Motors is likely to add a “K8” to its flagship lineup of the K series, to feature a new vehicle that would be sportier and more casual in its appearance, an industry source told The Korea Herald on Sunday. 

“Kia has already asked suppliers to provide the auto parts for the K8. This new car is expected to be a sportier sedan coming between the K7 and K9 series,” the source said on condition of anonymity.

Considering the sluggish sales of the pricier K9 luxury sedan, he said the new lineup -- featuring an unprecedented even-numbered model name -- could bring a breath of fresh air into Kia’s K series sales.

Regarding the success of the potential new car, the source recalled the skepticism that shrouded the Avante when Hyundai introduced the model as an in-between of the Sontata and Accent models back in 1995. “But now the Avante is the best-selling car,” he said.

The ”K8“ is expected to share the platform and transmission with Hyundai’s 3,000 cc luxury sedan Genesis, while succeeding the family look of the K series, which currently consists of the K3, K5, K7 and K9.

The specific launch schedule of the K8 has yet to be revealed, the source said.

Peter Schreyer, Kia’s former design chief and currently the head of design at both Hyundai and Kia, was the architecture behind the signature ”tiger nose“ radiator grill for the K series.

By Lee Ji-yoon (jylee@heraldcorp.com)



<관련 한글기사>

기아, 신차 ’K8’ 전격개발로 돌파구 찾나


기아자동차가 K시리즈에 스포티한 중형세단을 추가할 예정이고 그 모델명은 "K8"이 유력한 것으로 알려졌다.

"기아가 이미 납품업체들에 K8생산에 필요한 부품을 요청한 상태이다. 제네시스급의 스포티한 세단인것으로 알고 있다"고 최근 업계 관계자가 코리아 헤럴드에 밝혔다.

그는 기아의 첫 럭셔리세단 K9의 판매가 부진한 가운데 K8은 허를 찌르는 마케팅으로 K시리즈 판매에 새로운 돌파구가 될 수도 있을 것이라고 예측했다.

"현대가 1995년 아반떼를 처음 출시할 때만해도 소나타와 엑센트의 중간모델이 필요한가에 대한 회의적인 시선이 있었다. 하지만 결과적으로 아반떼는 현대의 베스트셀링카가 됐다"고 그 관계자는 전했다. 정확한 출시 일정 등은 아직 알려지지 않았다.

K시리즈는 일요일 현대기아차의 디자인총괄로 임명된 피터슈라이어 사장의 역작으로 현재 K3, K5, K7, K9이 출시된 상태다.

(코리아헤럴드 이지윤 기자)


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