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Tour bus crash in Oregon kills 9, including Koreans

PENDLETON, Ore. (AP) -- A tour bus careened through a guardrail along an icy Oregon highway and 100 feet down a steep embankment Sunday, killing nine people and injuring more than 20 others, authorities said.

The charter bus carrying about 40 people lost control around 10:30 a.m. on snow- and ice-covered lanes of Interstate 84 in a rural area of eastern Oregon, according to the Oregon State Police. The bus crashed near the start of a 7-mile section of road that winds down a hill.

The bus came to rest at the bottom of a snowy slope and landed upright, with little or no debris visible around the crash site.

More than a dozen rescue workers descended the hill and used ropes to help retrieve people from the wreckage in freezing weather. The bus driver was among the survivors, but had not yet spoken to police because of the severity of the injuries the driver had suffered.

Lt. Greg Hastings said the bus crashed along the west end of the Blue Mountains, and west of an area called Deadman Pass. The area is so dangerous the state transportation department published specific warnings for truck drivers, advising it had "some of the most changeable and severe weather conditions in the Northwest" and can lead to slick conditions and poor visibility.

St. Anthony Hospital in Pendleton treated 26 people from the accident, said hospital spokesman Larry Blanc. Five of those treated at St. Anthony were transported to other facilities.

The East Oregonian said it spoke with two South Korean passengers, ages 16 and 17. Both said through a translator that they were seated near the rear of the bus when it swerved a few times, hit the guardrail and flipped. They described breaking glass and seeing passengers pinned by their seats as the bus slid down the hill. Both said that they feared for their lives.

<관련 한글 기사>

한인 태운 관광버스 미국서 전복...9명 사망

미국 서부 오리건주에서 30일(현지시간) 한인 위주로 약 40명이 탑승한 관광버스가 빙판길에 미끄러진 뒤 수 십m 아래로 떨어지면서 탑승자 9명이 숨지고 20여명이 다쳤다.

사고는 이날 오전 10시30분께 캐나다 밴쿠버의 한인 여행업체 미주여행사 (Mi Joo Tour& Travel) 소속 전세버스가 오리건주 동부 고속도로를 주행하던 중 발생했다. 

AP통신과 CBC방송 등 현지 매체에 따르면 오리건주 동부 펜들턴 인근 84번 고속도로를 달리던 버스는 눈과 얼음이 덮인 노면에서 중심을 잃어 미끄러지면서 가드레일을 들이받고 언덕 아래로 30m가량 굴러 떨어진 것으로 전해졌다. 

현재 부상자 중 21명은 펜들턴의 세인트 앤서니 병원에서 치료받고 있으며, 5명은 처음에 이 병원으로 이송됐다가 다른 시설로 옮겨졌다.

버스 운전사는 생존했으나 부상이 심한데다 언어 장벽 등으로 인해 현지 경찰이 운전사를 상대로 한 직접 조사에 애로를 겪는 것으로 알려졌다.

부상자 중에는 16세와 17세 한인 청소년도 포함돼 있다고 현지매체 이스트오리거니언이 보도했다. 이들은 이 매체와의 인터뷰에서 "버스가 몇 차례 방향을 잃고 비틀거린 뒤 가드레일을 들이받고 전복됐다"고 사고 당시 상황을 설명했다. (연합뉴스)

 

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