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N. Korea plagued by drug-resistant tuberculosis: S. Korean aid group

This photo is not directly related to the story. (AP)
This photo is not directly related to the story. (AP)

North Korea is being plagued by a widespread and difficult strain of tuberculosis and needs urgent measures to curb it, the chairman of a South Korean aid group said Monday.

“The spread of multidrug-resistant tuberculosis is so serious that North Korea is judged to be missing the crucial ‘golden time’ to root out tuberculosis,” Stephen Linton, the chairman of Eugene Bell Foundation, said in a news conference.

The chairman of the charity foundation dedicated to medical aid for the reclusive country paid a two-week visit to the North in October to tour eight tuberculosis treatment centers in Pyongyang and central regions.

Multidrug-resistant tuberculosis is defined as tuberculosis that is resistant to several types of drugs, a strain that is relatively difficult to treat and requires far more expensive medicine than easier cases of the disease.

“My trip to North Korea showed that multidrug-resistant tuberculosis is a serious concern,” he said.

Linton added that to his relief, the environment for treatment in the North has improved compared to the past. (Yonhap News)



<관련 한글 기사>



‘약도 안듣는’ 질병에 북한 주민들 신음..

북한 주민들이 악성 폐결핵의 확산으로 고통받고 있으며 이를 막기위한 대책이 시급하다고 한 한국 구호단체에서 주장하고 나섰다.

유진벨재단 회장 스티븐 린턴은 기자회견에서 “다제내성폐결핵(Multidrug-resistant tuberculosis)이 북한에서 심각한 수준으로 확산되고 있으며 이를 막을 중대한 시점을 놓치고 있다”고 말했다.

린턴 회장은 지난 10월에 2주간 북한을 방문해 평양 등지의 폐결핵 치료센터 여덟 군데를 방문해 의료 지원을 한 바 있다.

다제내성폐결핵이란 다수의 약물에 내성이 있는 폐결핵을 일컫는 말로 일반적 결핵에 비해 치료하기가 더 어렵고 비용도 더 많이 드는 것으로 알려져있다.

린턴 회장은 현재의 상황이 심각함을 강조하면서도 과거에 비해 북한 내 질병치료 환경이 나아지고 있다고 덧붙였다. (코리아헤럴드)
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