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Parents have big impact in reducing weight

SAN DIEGO (UPI) -- Parents can make a big difference by helping to instill healthy behaviors in their children, a U.S. health and wellness company says.

Dr. Mary Jane Osmick, vice president and medical director of health services for American Specialty Health -- which provides fitness and exercise programs for health plans, insurance carriers and employer groups -- said obesity now affects 17 percent of all U.S. children and adolescents -- triple the rate from just one generation ago.

“Parents can make a big difference by helping to instill healthy behaviors in their children,” Osmick said in a statement. “For example, I recently witnessed the ‘power of parental influence’ on children‘s eating habits. While standing in line at a salad bar, I overheard a father planning the meal with his three children. ’OK,‘ he said, ’Remember how we talked about getting lots of colors on our plates -- green, yellow and red? Now, how are you going to make that happen?‘ First, he chose a place where healthier eating was possible, and then, he guided his children to make healthy food choices.”

Many of the risk factors that affect childhood obesity can be addressed when parents are thoughtful and take action, Osmick said.

“Parents can influence their children in factors such as healthy food choices, minimizing fast-food, increasing exercise and reducing sedentary activities, such as watching TV or playing video games.”

<관련 한글 기사>

’비만 자녀,’ 부모가 귀기울여야 할 것은...

미국의 한 보건/복지 회사의 연구결과에 따르면 부모들이 자녀들이 건강한 습관을 유지하도록 이끌어 준다면 큰 효과를 볼 수 있다고 한다.

아메리칸 스페셜티 헬스의 매리 제인 오스믹 부사장에 따르면 현지 미국의 모든 아동과 청소년들의 17퍼센트가 비만이라고 말했다. 이는 한 세대 전보다 3배나 늘어난 수치이다.

오스믹 부사장은 자신이 예전에 샐러드바에서 줄을 서 있을 때 어떤 아버지가 자녀에게 "접시에 어떻게 색깔별로 음식을 담는지 얘기했던 것 기억 나지? 이제 실천에 옮겨보자"라고 말하는 걸 엿들었던 사례를 들었다.

부모들이 조금 더 사려깊이 생각하고 실천에 옮긴다면 아동 비만의 위험을 크게 줄일 수 있을 것이라고 그는 지적했다.

"부모는 아이가 건강한 음식을 선택하고 패스트푸드는 최소화하며 운동을 늘리고 TV보기 같은 좌식 행동을 줄이도록 얼마든지 영향력을 행사할 수 있다"라고 그는 말했다.