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Facebook faces challenges ahead of IPO

A logo for Facebook Inc.'s app is seen on an Apple Inc. iPad in this arranged photograph in London, U.K., on Monday, May 14, 2012. (Bloomberg)
A logo for Facebook Inc.'s app is seen on an Apple Inc. iPad in this arranged photograph in London, U.K., on Monday, May 14, 2012. (Bloomberg)

Facebook, the world’s biggest social networking company, faces a bewildering challenge as it prepares for its initial public offering slated for Friday. The much-anticipated IPO is estimated to reach a record $100 billion.

Facebook has shown rapid growth over a short period of time, posting $3.7 billion in revenue last year. It has become an integral part of daily life for adults around the world, with the growing use of smartphones, tablets and notebook computers.

More than 40 percent of American adults log onto the site at least once a week while 55 percent those under age 35 go on Facebook every day. There are some 900 million people using Facebook around the globe.

Despite such impressive numbers, however, not many seem to place much trust in Facebook. According to a recent Associated Press-CNBC poll, half of Americans consider Facebook a passing fad. Also, half of Americans are skeptical of the company’s expected asking price for its coming IPO, saying it is too high.

On top of it all, General Motors is planning to pull its ads from Facebook, the Wall Street Journal reported Tuesday, because of the minor impact the paid ads had on consumers.

“So far, Facebook’s advertising platform hasn’t kept pace with the explosive growth of its social network, and it remains to be seen if CEO Mark Zuckerberg even wants to focus on advertising as a source of revenue,” said WordStream chief technical officer Larry Kim.

In the poll of U.S. adults published Tuesday, 83 percent of respondents said they “hardly ever’’ or “never’’ click ads on Facebook.

“As good as Facebook has been at evolving to serve consumers, that’s how bad it’s been at serving marketers,” Forrester analysts Nate Elliott and Melissa Parrish said in a blog post.

Instead of exposing user information directly to advertisers, Facebook delivers ads to specific groups of people. Also, Facebook has yet to support advertising on smartphones or tablet computers.

By Sim Guk-by
Intern Reporter


<관련 한글 기사>

페북, 자신있게 IPO 천억 부르더니 굴욕?
GM 페이스북 광고 중단, "소셜광고 효과 적다"

페이스북은 금요일 기업공개(IPO)를 앞둔 시점에서 최대의 위기를 맞고 있는 것으로 보이고 있다. 미국 자동차 업체 제너럴모터스(GM)는 지난 화요일 광고 효과 부족을 이유로 페이스북 광고를 중단할 의사를 표했다고 현지 언론이 전했다.

미 거대 기업의 페이스북 광고 중단은 이례적인 것으로 GM의 광고 중단은 페이스북 사업 모델이나 전략에 타격을 안기는 첫번째 사례가 될 전망이다.

인터넷 및 미디어 분석가인 브라이언 바이저는 "이는 전반적인 페이스북 사업모델의 위험성에 대한 논란을 극명하게 드러내준다"고 지적했다.

한편, AP통신과 CNBC 방송이 지난 3~7일 미국인 1천여명을 대상으로 한 설문에 따르면 미국인의 절반 가까이가 페이스북 인기를 ‘반짝’이라고 생각하고 있다. 

새로운 것이 등장하면 페이스북의 인기는 점차 사라진다는 것이다. 이어 페이스북이 장기적으로 성공할 것이라고 답한 사람은 43%, 잘 모르겠다는 응답은 11%를 기록했다.

페이스북의 개인정보보호 정책에 대해서는 거의 또는 아예 신뢰하지 않는다는 답이 59%에 달했고 완전히 또는 다소 신뢰한다는 41%였다.

페이스북 공모가는 주당 28-35달러로 책정되었다가 최근 34-38달러로 상향 조정되면서 디즈니, 포드 등을 웃도는 기업가치 1000억 달러를 능가할 예정이다.