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S. Korea to strike Pyongyang if N. Korea attacks Seoul

South Korea will attack Pyongyang, the capital of North Korea, in retaliation if the communist country strikes Seoul, the capital of the South, an official said Monday.

South Korea has set up the principle of tit-for-tat retaliation in dealing with North Korea's possible aggression against Seoul and its adjacent areas, the senior military official said in a recent meeting with reporters.

South Korea "will immediately retaliate" against North Korea "in self-defense in the event of a North Korean provocation," the official said, without elaborating on North Korean targets.

The South has surface-to-surface guided missiles and cruise missiles capable of striking key North Korean facilities, including its nuclear and missile bases, according to defense officials.

The move comes amid rising tensions over Pyongyang's planned long-range rocket launch. The North says the launch set for sometime between April 12 and 16 is designed to put an earth observation satellite into orbit.

However, South Korea, the United States and other regional powers suspect the launch could be a cover for testing the North's ballistic missile technology, which is banned under a U.N. resolution.

North Korea has threatened to launch a "sacred war" against South Korea in recent weeks over Seoul's defamation of the dignity of its new leader Kim Jong-un and his late father, Kim Jong-il.

North Korea's frontline units are "poised for attack with their guns leveled at" South Korea's presidential office in Seoul and Incheon, the North's official Korean Central News Agency reported last month.

Seoul, the South Korean capital city of more than 10 million people, is within range of North Korea's artillery.

The North has long bristled at any outside criticism of its leader and has made similar threats against the South over the past several months, although no actual attack has occurred yet.

South Korea has strengthened its defense posture against North Korea and repeatedly pledged to retaliate against the communist country in the event of a North Korean provocation.

Tensions still persist on the divided peninsula over the deadly March 2010 sinking of a South Korean warship blamed on the North and a November 2010 artillery attack on a South Korean border island. The two attacks killed 50 South Koreans, mostly soldiers. (Yonhap News)


<관련 한글 기사>

軍 ‘북한이 서울 치면 우리는 평양 공격’

북한이 서울을 타격할 경우 우리 군이 평양을 보복 타격한다는 계획을 수립한 것으로 2일 확인됐다.

군 고위 관계자는 최근 기자들과 만나 "북한이 서울 등 수도권을 향해 무력도발을 감행한다면 가용 전력으로 상응하는 평양 등 북의 핵심 표적을 보복 타격할 것"이라고 말했다.

이 관계자는 이를 `상응 표적 공격계획'이라고 밝혔다.

북한이 도발할 경우 `도발 원점'과 `주변 지원세력'에 보복 대응을 하는 것은 물론, 우리가 피해를 입은 지역과 규모에 해당하는 북한 지역에 대해 응징하겠다는 것이다.

이 관계자는 "그간 유엔 정전협정을 준수한다는 차원에서 북한이 도발해도 유엔 사령부의 입장을 고려해 자제를 할 수 밖에 없었으나 이제는 상황이 달라졌다"면서 "북한 도발시 자위권 차원에서 즉각 응징하기로 했다"고 말했다.

이와 관련, 김관진 국방장관은 지난달 초 유도탄 사령부를 방문한 자리에서 "북 이 도발하면 도발 원점과 지원세력 뿐 아니라 우리에게 피해를 준 대상지역에 상응하는 만큼의 응징을 할 수 있는 만반의 대비태세를 갖춰야 한다"고 말한 바 있다.

유도탄 사령부는 사거리 300㎞인 에이태킴스(ATACMS) 전술 지대지 미사일과 현무 지대지 탄도미사일을 비롯해 사거리 1000㎞의 쿠르즈 미사일이 대량 배치돼 유사시 평양 지역뿐 아니라 함경남도와 자강도의 북한 미사일 기지를 타격할 수 있다. (연합뉴스)

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