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Kim Hye-ja’s Bangladeshi son enters graduate school in Korea

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  • Published : Mar 19, 2012 - 16:11
  • Updated : Mar 19, 2012 - 16:47

Veteran actress Kim Hye-ja had reason to be proud earlier this month as one of her sponsored children from Bangladesh began graduate studies in Korea.

This undated photo shows James Rana Baidaya, one of sponsored children by Korean actress Kim Hye-ja, posing for a photo at Kyunghee University in Yongin, Gyeonggi Province. World Vision Korea



James Rana Baidaya, a 26-year-old Bangladeshi whom Kim has been supporting since 1997, entered the Graduate School of Pan-Pacific International Studies at Kyunghee University in Seoul on March 5. He will study at the school’s international development cooperation division, to fulfill his dreams of helping children in need by launching an international relief agency in Bangladesh, World Vision Korea said.

“James, one of Kim’s sponsored children, with World Vision prepared for his graduate studies in Korea starting last year and he finally got the admission (from the university),” said an official at the international relief agency in Seoul.

Fifteen years ago, Kim started to support Baidaya who was then a 12-year-old boy who couldn’t afford to get schooling beyond elementary level. Under Kim’s sponsorship, Baidaya was able to attend middle high schools and four years later entered Khulna University. He studied sociology at the university located in Khulna, the third-largest city in Bangladesh.

Baidaya said he wanted to study the Korean model of development cooperation to help children in his country have better education and more opportunities.

Kim and Baidaya met in Seoul in November for the first time after he left a message on Kim’s Facebook page saying that he missed his “Korean mother.”

The 71-year-old actress encouraged Baidaya during their first meeting, saying she hoped to see him to learn the virtue of returning the love and attention that he received from others.

World Vision Korea said it supported his first term tuition at the university while Kim presented him with a laptop.

Kim, who has been serving as goodwill ambassador for World Vision since 1991, has visited many developing countries around the world including Uganda, Afghanistan, Liberia and Pakistan to raise public awareness in humanitarian services. Kim also financially supports a total of 103 children around the world, the organization said.

World Vision Korea is a Christian relief, development and advocacy organization which has a partnership with World Vision International based in London. The Korean NGO was founded in 1950 to support the then war-torn country and made a historic transition to a donor country in 1991.

 

<한글 기사>

김혜자, 방글라데시 아들 한국 대학원 입학

배우자 김혜자(71)씨에게 자랑할 만한 일이 생겼다. 이 달 초 김씨가 후원해온 아동 중 한명인 방글라데쉬 청년이 한국의 대학원에 진학하게 된 것이다.

1997년부터 김씨의 후원을 받아온 제임스 라나 마이다야(26)는 방글라데시에 국제협력기관을 운영하겠다는 꿈을 이루려 지난 3월 5일 경희대 국제대학원 국제개발협력학과에 입학했다.

“제임스는 김씨가 후원해온 아동 중 한 사람으로 월드비젼과 함께 지난해 대학원 진학에 필요한 절차를 준비하였으며 대학으로부터 합격통지를 받았다.”라고 관계자가 밝혔다.

15년전 김씨는 경제적 이유로 학교에 진학할 수 없던 12살 소년 바이다야를 후원하기 시작했다. 바이다야는 김씨의 4년간의 도움으로 중고등학교에 진학할 수 있었고 그 후 쿨나(Khulna) 대학교에서 사회학을 전공했다. 

바이다야는 모국의 아이들에게 보다 좋은 교육과 많은 기회를 제공하기 위해 한국을 모델삼은 개발협력을 공부하고 싶다는 포부를 밝혔다. 

바이다야가 페이스북에 “한국 엄마가 그립다.”는 메시지를 김씨에게 남긴 후 그들의 첫 만남이 지난 11월 서울에서 이루어졌다.

김씨는 그동안 바이다야가 다른 이로부터 받은 사랑과 관심을 되돌려주는 모습을 보고 싶다며 그를 격려했다.

한국 월드비젼은 바이다야의 첫학기 대학 등록금을 지원하기로 했으며 김혜자씨는 노트북을 선물했다.

1991년이래 월드비젼의 친선대사로 활동해온 김혜자씨는 우간다, 아프가니스탄, 리베리아, 파키스탄 등지의 나라를 순방하며 대중에게 인도적 봉사에 대한 인식을 환기시켜주었다. 김혜자는 현재 세계 각지의 103명에 달하는 아이들을 재정적으로 후원하고 있다.

한국 월드비젼은 기독교 구호단체로 런던에 있는 국제 월드비젼과 파트너쉽을 맺고 있으며 1950년 설립되어 전쟁으로 피폐해진 나라를 원조 수혜국에서 공여국으로 전환하는데 공을 세웠다. 


By Cho Chung-un
(christory@heraldcorp.com)