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Smoking linked to mental decline in men: study

WASHINGTON (AFP) - Men who smoke experience greater mental declines over time than men who never smoked, but the same link does not appear among women, said a British study published in the United States on Monday.

The research suggested that the effects of long-term cigarette smoking show up terms of memory loss, inability to connect past experience with actions in the present, and a drop in overall cognition skills.


The study in the Archives of General Psychiatry followed more than 5,000 men and 2,100 women in the British civil service. Research subjects entered the study at an average age of 56 and were followed for up to 25 years.

Researchers at the University College London checked their smoking status six times over that span and ran a series of cognitive tests.

They found that smoking was linked to more rapid declines in mental ability across all cognitive tests among men who smoked when compared to non-smoking men.

"Our results show that the association between smoking and cognition, particularly at older ages, is likely to be underestimated owing to higher risk of death and dropout among smokers," said the study, led by Severine Sabia of University College London.

Men who quit smoking within 10 years of entering the study were still at risk of greater cognitive decline, but long-term ex-smokers did not show the same deterioration levels.

"This study underscores that smoking is bad for your brain," said Marc Gordon, chief of neurology at Zucker Hillside Hospital in Glen Oaks, New York, who was not involved in the study.

"Mid-life smoking is a modifiable risk factor with an effect size roughly equivalent to 10 years of aging on the rate of cognitive decline," he added.

The findings are increasingly relevant to the world's aging population, the study authors said, with some 36 million dementia cases across the globe, a figure that is projected to double every 20 years.

Just why women did not show the same link was unclear, though researchers suggested the smaller sample size and the higher volume of cigarettes smoked by men in comparison to women could be contributing factors.



흡연 남성 두뇌 10년 일찍 늙는다

담배를 피우는 남성과 비흡연자를 비교했을 때 나이를 먹을수록 흡연자의 뇌기능이 저하돼어 인식력이 10년 연상의 비흡연자와 같은 수준으로 떨어지기도 한다고 영국 연구진이 발표했다. 그러나 이와 같은 결과는 여성 흡연자들에게는 해당되지 않는 것으로 밝혀졌다. 

연구진은 장기 흡연이 미치는 영향을 기억력 저하, 과거의 경험과 현재의 행동을 연결하는 능력 부족과 전반적인 인지능력의 하락 등으로 들었다.

참가자들은 평균 나이 56세에 연구에 참여되었고 길게는 25년간 실험이 계속되었다. 

여러 가지의 인지력 테스트 결과, 흡연이 뇌기능의 급격한 저하와 관련이 있음을 발견했으며 연구가 시작된 이래 10년 이내에 금연을 한 사람에게선 아직도 인지력 저하의 위험을 발견했지만 금연한지 오래된 참가자들은 그와 같은 정도의 뇌기능 악화가 일어나지 않았다. 

“이 연구는 흡연이 얼마나 뇌에 나쁜 영향을 미치는지를 강조하고 있다. 중년기의 흡연은 인지력 저하에 있어 대략 10년의 노화를 불러 올 수 있는 요인이 되지만 또 경감할 수 있는 여지가 있는 위험이다.”라고 뉴욕에 위치한 한 병원의 신경학 전문의 마크 골돈은 말했다.  

영국 과학자들이 대규모의 장기간 조사를 실시한 결과 여성의 경우 흡연과 인식력 저하가 무관한 것으로 나타난 데 비해 남성의 경우 45세에 조기 치매 현상을 보이는 등 흡연과 뇌기능 저하와 밀접한 관계가 있는 것으로 나타났다.

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