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Viagra may help treat heart failure

BOCHUM, Germany,  Dec. 31 (UPI) -- Sildenafil, the active ingredient in Viagra, may ease heart symptoms because it makes stiffened cardiac walls more elastic, U.S. and German researchers say.

Dr. Wolfgang Linke of the Ruhr-Universitat Bochum Institute of Physiology, in cooperation with colleagues from the Mayo Clinic in Rochester, Minn., said the drug activates an enzyme that causes the giant protein titin in the myocardial cells to relax.

"We have developed a therapy in an animal model that, for the first time, also raises hopes for the successful treatment of patients," Linke said in a statement.

Scattered blue pills
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Sildenafil inhibits a specific enzyme (phosphodiesterase 5 A), which causes the increased formation of a messenger substance (cGMP). The messenger substance activates the enzyme protein kinase G, which attaches phosphate groups to certain proteins.

The researchers found the cardiac muscle protein titin is also phosphorylated through the same mechanism.

"The titin molecules are similar to rubber bands," Linke said. "They contribute decisively to the stiffness of the cardiac walls."

The activity of the protein kinase G causes titin to relax, making the cardiac walls more elastic, within minutes of administering the drug.

"If, for the first time, the drug is found to have a positive effect on heart failure, we would already have a molecular mechanism on hand to explain the effect," Linke said.

The findings are published in the journal Circulation.




발기부전치료제.. 심부전 치료에도 효과

(서울=연합뉴스) 발기부전치료제 비아그라가 심부전 치료에도 효 과가 있다는 연구결과가 나왔다.

심부전이란 심장의 좌심방에서 혈액을 받아들여 좌심실을 채우는 이완기능 또는 좌심실에 채워진 혈액을 펌프질해 온 몸으로 내보내는 수축기능에 이상이 생긴 경우를 말한다.

독일 보훔 루르 대학 생리학연구소의 볼프강 링케(Wolfgang Linke) 박사는 비아그라가 심부전의 한 가지 형태인 이완기 심부전(diastolic heart failure)을 완화시키는데 효과가 있다고 밝힌 것으로 UPI통신이 지난달 31일(현지시간) 보도했다.

링케 박사는 비아그라의 활성성분인 실데나필(sildenafil)이 심근세포를 이완시키는 효소 키나제G를 활성화시켜 지나치게 딱딱해진 좌심방벽을 유연하게 만든다고 밝혔다.

이 효소가 활성화되면 고무밴드와 비슷한 분자를 지닌 심근세포의 티틴(titin) 단백질이 유연해진다고 링케 박사는 설명했다.

그는 이완기 심부전 모델개(犬)에 실데나필을 투여한 결과 몇 분 안에 효과가 나타났다고 말했다.

심부전으로 입원하는 응급환자의 거의 절반이 이완기 심부전이다. 이완기 심부전은 혈액을 폐로 역류시켜 호흡곤란을 일으킨다. 

이 연구결과는 미국심장학회(AHA) 학술지 '순환(Circulation)' 최신호에 발표되었다.

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