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Premature babies 5 times more likely to be autistic: study

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Published : Oct. 17, 2011 - 16:33

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WASHINGTON, Oct 17, 2011 (AFP) - Babies who are born early and small are five times as likely as normal infants to develop autism, according to a two-decade-long US study released Monday.

Premature babies have long been known to risk a host of health problems and cognitive delays, but the study in the journal Pediatrics is the first to establish a link between low birth weight and autism.

US researchers tracked 862 children from birth to young adulthood. Those in the study were born between 1984 and 1987 in three counties in New Jersey.

The children weighed between 500 and 2,000 grams (1.1 to 4.4 pounds) at birth.

Over time, five percent of the low-birth weight babies were diagnosed with autism, compared to the one percent prevalence in the general population.

"As survival of the smallest and most immature babies improves, impaired survivors represent an increasing public health challenge," said lead author Jennifer Pinto-Martin, director of the Center for Autism and Developmental Disabilities Research and Epidemiology at the University of Pennsylvania School

"Cognitive problems in these children may mask underlying autism," she added, urging parents to get their child tested if they suspect autism spectrum disorder.

"Early intervention improves long-term outcome and can help these children both at school and at home."

Autism is the term for an array of conditions ranging from poor social interaction to repetitive behaviors and entrenched silence. The condition is rare, predominantly affecting boys, and its causes are fiercely debated.

 

<한글기사>



조산아, 자폐증 확률 정상아동의 5배



조산아가 정상아에 비해 자폐증에 걸릴 확률이 5배나 높다는 연구결과가 나왔다.

미국의 의학 관련 잡지인 `소아과'는 20년간의 임상시험을 토대로  17일(현지시간) 이런 내용의 연구결과를 발표했다.

미국의 연구자들은 1984∼1987년 뉴저지 주의 3개 카운티에서 태어난 조산아 862명을 대상으로 연구를 진행했다.

이들은 태어날 당시 몸무게가 500g에서 2㎏에 불과한 조산아였다.

연구결과에 따르면 이들 조산아 가운데 5%가 이후 자폐증 판정을 받았다. 이는 정상아의 자폐증 유병률 1%에 비해 월등하게 높은 수치다.

조산아들이 건강이나 인지능력에 문제가 있을 위험이 높다는 연구결과는 오래전에 나왔지만 조산아와 자폐증과의 연관관계를 밝힌 것은 이번이 처음이다.

연구를 주도한 펜실베이니아 간호대학 자폐증, 발달장애 및 역학 연구센터의 제니퍼 핀토-마틴 교수는 "조산아들이 인지능력에 문제점을 드러낼 수 있다"면서 조산아들의 부모들에 대해 자녀의 자폐증 여부에 대한 검사를 실시하도록 권고했다.