The Korea Herald


State should take obese kids from parents: U.S. doctors

By 황장진

Published : July 14, 2011 - 21:28

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The government should have the right to remove severely obese children from their parents’ home and place them in foster care, two US doctors argued in a controversial editorial.

“State intervention may serve the best interests of many children with life-threatening obesity, comprising the only realistic way to control harmful behaviors,” wrote Lindsey Murtagh of the Harvard School of Public Health and David Ludwig of Children’s Hospital in Boston.

“In severe instances of childhood obesity, removal from the home may be justifiable from a legal standpoint because of imminent health risks and the parents’ chronic failure to address medical problems.”

Some two million children in the United States are considered severely obese with a body mass index at or above the 99th percentile, the doctors wrote.

“Obesity of this magnitude can cause immediate and potentially irreversible consequences, most notably type 2 diabetes,” they said.

Child abuse laws have long addressed situations in which children are starved or neglected, but “only a handful of states, including California, Indiana, Iowa, New Mexico, New York, Pennsylvania, and Texas, have legal precedent for applying this framework to overnourishment and severe obesity.”

Murtagh, who is also a lawyer by training, and Ludwig said that while it may be an undesirable option, placing a child in temporary foster care could allow better habits to take root and avoid the risks of weight loss surgery.

“Although removal of the child from the home can cause families great emotional pain, this option lacks the physical risks of bariatric surgery.”

The opinion piece in the Journal of the American Medical Association made waves in the medical community and US media, and JAMA issued a statement pointing out that the piece did not reflect the institution’s view.

“This commentary does not reflect policy or opinion of the American Medical Association (AMA) or JAMA. The content of this commentary is solely the responsibility of the authors,” it said.


“비만 아동, 부모와 떼어놓아야”

건강을 위협할 만큼 심각한 비만인 아이들을 치료하려면 정부가 아이들을 부모에게서 떼어놓고 위탁 보호를 받게 해야 한다고 미국 의사들이 주장하고 나섰다.

하버드 공공보건대학의 린지 멀타와 보스턴 아동 병원의 데이비드 루드위그는 1 4일 미국의학협회지(JAMA)에 게재한 사설에서 “비만이 심각한 아이들의 잘못된 행동 을 통제하는 데 정부가 개입하는 것은 단 하나의 현실적인 방안이자 최고의 방법이 될 수 있다”고 말했다.

이들은 “아동 비만이 심각한 경우 건강상 위험하고 부모가 의료 문제를 잘 다루 지 못하기 때문에, 이 아이들을 부모와 떨어져 있게 하는 것은 법적인 관점에서 정 당화될 수 있다”고 주장했다.

또 약 2백만명의 미국 어린이들이 신체용적지수가 99% 정도에 달하는 심각한 비 만 상태라면서 “이 정도 비만은 즉시 또는 잠재적으로 제2형 당뇨병과 같은 돌이킬 수 없는 결과를 불러올 수 있다”고 지적했다.

이들은 이어 아이를 부모에게서 격리해 위탁 보호를 받게 하는 것은 감정적으로 달갑지 않을 수 있지만, 이 방법을 통해 좋은 습관을 확실히 심어줄 수 있고 체중 감량 수술의 위험성도 피할 수 있다고 강조했다.

이 같은 주장이 의학계와 언론에서 큰 반향을 불러일으키자 JAMA는 공식 성명을 내고 이 사설이 의학협회의 견해를 나타낸 것은 아니며 글에 관련된 모든 책임은 저 자들에게 있다는 것을 분명히 했다.