The Korea Herald


Opposites attract? No!


Published : July 12, 2011 - 15:05

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The long-held theory of romance that opposites attract may be wrong a new study suggests.

Researchers at University of California, Berkeley found similarity rules when people find themselves drawn to potential romantic partners, the U.K.’s Daily Mail reported.

In what they refer to as “matching hypothesis,” men and women fall for the potential partners of their own or similar league and desirability.


Although personality and common interests play a factor, like is drawn to like when it comes to instant attraction.

The researchers studied the popularity of 3,000 heterosexual users of a dating site in which popularity was measured by the number of opposite-sex individuals who had sent unsolicited messages to a user.

High- popularity users contacted other popular ones at a greater rate than would be expected by chance, the study found.

Similarly, the less popular users of the site also contacted other low-popularity users.

As a follow-up study, researchers found a similar result where potential mates seek someone in their own league for a date.

“Individuals on the dating market will assess their own self-worth and select partners whose social desirability approximately equals their own,” the researchers concluded.

By Jung Eun-jung


Intern reporter

<한글 요약>

반대성격 이성이 끌리는 이유..? 없다!

‘반대에게 끌린다’ 라는 로맨스의 법칙이 틀릴 수도 있다는 연구 결과가 나왔다.

영국 데일리 메일지의 보도에 따르면 미국 버클리 캘리포니아 주립대학교 연구진은 유사성이 이성에게 끌리는 요인이 된다는 사실을 밝혀냈다. 이 연구는 남녀가 동일하거나 유사한 부류에 속하고 사회적 바람직성에 대한 인식을 공유한 상대에게 끌린다는 ‘일치 가설’ (matching hypothesis)을 제시했다.

물론 성격이나 공통의 관심사 또한 호감을 주는 요소지만 순간적인 이끌림에 있어서는 닮은 사람끼리 호감을 갖게 된다는 것이다.

연구진은 한 온라인 데이트 사이트의 회원 3,000명을 대상으로 반대의 성이 자발적으로 보낸 쪽지의 개수를 기준으로 사용자의 인기를 측정했다.

그 결과, 인기가 높은 사용자들끼리 연락을 많이 하며 마찬가지로 인기가 낮은 사용자들끼리 연락이 많다는 것을 알 수 있었다. 이는 우연이라고 하기에는 상당히 많은 쪽지 개수의 차이를 바탕으로 나온 결과이다.

잇따른 연구에서도 남녀 모두 공통된 무리에 속한 이성을 데이트 상대자로 선호하는 것으로 드러났다.

연구진은 “남녀 각자 본인의 가치를 평가한 뒤 그들 자신과 거의 동등한 사회적 바람직성을 가진 이성을 선택한다” 고 연구 결과를 설명했다.