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Police investigate two explosions at Seoul Station, Gangnam Express Terminal

Police are investigating two explosions at Seoul Station and Gangnam Express Bus Terminal about 30 minutes apart on Thursday.

There have been no reports of injuries yet from the two blasts, officials said.

The explosions caused chaos with citizens hurriedly leaving the two public transportation hubs. Police have not ruled out the possibility of terrorism, officials said.

The blast at the bus terminal in southern Seoul occurred around 11:55 a.m. What is presumed to have been a can of butane gas exploded in a locker in the waiting room at the terminal, police said.

“There was the sound of an explosion. Smoke and flames were seen coming out of the locker. People were trying to put out the blaze with fire extinguishers. After opening the door, there was a can of butane gas connected to an electrical wire,” one of the shop keepers in the area told reporters.

Another blast at Seoul Station in central Seoul occurred at around 11:22 a.m. Police arrived at the site after they were informed that there was smoke billowing from a locker in the waiting room at the station. They found a burned backpack and what is presumed to be a can of butane gas, officials said.

After analyzing the closed-circuit TV footage from Seoul Station, police found that at around 5:51 a.m., a man wearing a hat put a bag in the locker where the fire broke out, officials said.

Police have cordoned off the areas at the two sites and mobilized its Explosive Ordnance Disposal unit to find out if there are any incendiary devices planted there

Police suspect that the explosives were planted by the same person as they occurred at nearly the same time. They are trying to find if it is a case of premeditated terrorism and if there are any accomplices.

Following the explosions, police have ordered its units across the country to inspect all lockers and storage facilities at bus terminals, subway stations and other public transportation sites.

Meanwhile, a renowned U.S. nuclear expert said that South Korea should not rule out the possibility that it could become a target of international terrorists.

At a meeting of South Korean and U.S. nuclear experts in Seoul, Matthew Bunn, professor of public policy at Harvard University, made the remark after reporters asked him about the possibility of terrorist attacks on South Korea following the recent death of al-Qaida leader Osama bin Laden.

He added that the impact of possible terrorist attacks could be international, particularly affecting world trade.

By Song Sang-ho (sshluck@heraldcorp.com)

<한글 기사>

고속터미널·서울역 '사제폭탄' 연쇄폭발

2곳 모두 부탄가스 발견…테러 가능성 수사

승객 대피 소동..특공대 출동 폭발물탐지작업

강남고속버스터미널과 서울역 대합실의 물품보관함이 잇따라 폭발하는 사건이 벌어져 경찰이 수사에 나섰다.

경찰에 따르면 12일 오전 11시55분께 서울 서초구 반포동 강남고속버스터미널 경부선 대합실의 물품보관함에서 부탄가스통으로 추정되는 물건이 터지면서 불이 났 다.

인명피해는 없었지만 폭발음과 함께 불이 나면서 터미널에서 버스를 기다리던 승객들이 놀라 대피하는 소동이 벌어졌다.

인근 가게 주인 방모(52)씨는 "'뻥'하는 소리와 함께 물품보관함에서 불길과 연 기가 새어나와서 휴대용 소화기로 진화를 시도했다. 강제로 문을 열어보니 전선이 연결된 부탄가스통이 타고 있었다"고 말했다.

앞서 이날 오전 11시22분께는 서울역 2번 출구 대합실에 있는 물품보관함에서 연기가 치솟아 경찰이 출동했다.

보관함에서는 일부 불에 탄 등산용 가방과 부탄가스통으로 추정되는 물체가  발 견됐다.

인근 상인 윤모 씨는 "물품보관함에서 전기가 합선된 것처럼 '지지직'하는 소리 가 났고 틈 사이로 하얀 연기가 새어나왔다"고 말했다.

경찰은 사고 장소 근처의 출입을 통제하는 한편 특공대 폭발물처리반(EOD)을 동 원해 터미널 일대에서 폭발물 탐지작업을 벌이고 있다.

경찰이 서울역에 설치된 CCTV를 분석한 결과 이날 오전 5시51분께 어두운색  상 하의를 입고 벙거지 모자를 쓴 남자가 불이 난 물품보관함에 가방을 집어넣은  것으 로 확인됐다.

경찰은 강남터미널과 서울역 모두 부탄가스통에 전선을 연결한 흔적이 남아있는 점으로 미뤄 사제폭탄에 의해 불이 난 것으로 보고 있다. 특히 두 곳에서 비슷한 시 각에 유사한 폭발이 일어난 점에 주목하고 동일범에 의한 소행일 가능성이 있는  것 으로 추정하고 있다.

경찰은 터미널과 서울역 관계자를 불러 물품보관함에서 불이 난 경위를  조사하 는 한편 강남고속버스터미널의 CCTV를 확보해 동일범에 의해 계획된 테러인지, 공범 이 있는지 등을 수사할 계획이다.

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