The Korea Herald


Male doctors more likely to misbehave: study

By 이우영

Published : May 2, 2011 - 18:28

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SYDNEY (AFP) - Male doctors are four times more likely to be disciplined for misconduct than female medics, according to a new Australian study which found the biggest cause of complaint was sexual misbehavior.

Researchers at the University of Melbourne analyzed 485 cases where doctors had been found guilty of misconduct and disciplined in Australia and New Zealand between 2000 and 2009.

They found that overall about six in every 10,000 doctors were disciplined in Australia and New Zealand each year by a tribunal with the power to deregister them, with male medics making up the overwhelming majority of cases.

When the figures were adjusted to take into account that there are fewer female doctors and they work fewer hours on average, male doctors were found to be four times more likely to be disciplined than their female counterparts.

Obstetrician-gynaecologists and psychiatrists had the highest rate of disciplinary action, followed by general practitioners, the study published in the Medical Journal of Australia showed.

Doctors were most commonly cited for sexual misconduct (24 percent), followed by unethical or illegal prescribing (21 percent). Eight percent of cases related to the death of a patient.

Lead researcher Katie Elkin, from Melbourne's School of Population Health and Law School, said she had been surprised at the gender difference.

She said in the majority of cases, the patient suffered no physical or diagnosed psychiatric harm.

"These findings indicate that boards and tribunals interpret their public protection role fairly broadly," Elkin said.

"They were often prepared to sanction doctors irrespective of whether or not the misconduct had resulted in harm to a patient. What this suggests is that regulators are not sitting back -- they are trying to be proactive when professional misconduct poses risks to the community."

<한글 기사>

징계 받는 남자 의사, 여의사의 4배

잘못을 저질러 징계를 받은 의사 중에는 남성이 여성보다 4배 많다는 연구 결과가 나왔다. 특히 징계 사유 중에는 성범죄가 가장 많았다.

호주 멜버른 대학교 연구진은 2000년에서 2009년 사이 호주와 뉴질랜드에서 의사가   징계를 받은 사례 485건을 조사해 1일(현지 시각) 발표했다. 연구 결과 매년 의사 1만명당 6명 꼴로 처벌을 받은 것으로 나타났다. 특히 이들 중에는 남성이 압 도적으로 많았다.

여의사의 수가 적고 근무시간이 보통 남자의사보다 더 짧은 것을 감안하면 남자 의사들이 징계를 받는 비율은 여의사에 비해 무려 4배나 높은 것이다.

특히 처벌 사유 중에는 성범죄가 24%로 가장 높은 비율을 차지했으며 불법 처방 이 21%로 2위를 기록했다. 환자가 사망한 의료사고로 징계를 받은 경우도 8%에 달했다.

진료 과목별로 징계 건수는 산부인과와 정신과에서 가장 많았고 가정의가 뒤를 이었다.     

징계 사례 중 환자가 신체적, 정신적으로 직접 고통을 받은 경우는 별로 없었다 고 연구진은 밝혔다. 의사가 환자에게 직접 해를 가하지 않아도 처벌을 받을 수 있다는 것이다.

이처럼 징계 대상이 광범위한 것은 국민을 보호하려는 정부의 의지로 해석할 수 있다고 연구를 이끈 케이티 엘킨 멜버른대 교수는 전했다. 의사들의 행동을 방관하지 않음으로써 의료 행위 중 일어날 수 있는 불미스러운 일을 예방하겠다는 것이다.