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Fishing net firm to help trawl for space debris

Japan’s space agency and a 100-year-old fishing net company plan to collect debris orbiting around the Earth, the British Daily Telegraph reported.

The NASA’s Orbital Debris Quarterly News released in January, 2011 found that more fragments have separated from space vehicles. It is estimated that there are about 370,000 pieces of space junk, according to the Telegraph report. The U.S. Space Surveillance Network detected four new satellite fragmentations during October and November last year.

Low Earth orbit is the most concentrated area for orbital debris. (NASA/AP)
Low Earth orbit is the most concentrated area for orbital debris. (NASA/AP)



In October 2010, the International Space Station was ordered to maneuver to avoid a potential collision with large orbital debris, according to the NASA report.

The Japanese joint project will send a satellite attached to a thin metal net made by fishing net company Nitto Seimo Co. When the metal net is detached in space, it will collect space debris in its path orbiting Earth for several weeks.

The net charged with electricity will be drawn back toward Earth by magnetic fields. The net is made up of three-layered metal threads, each measuring 1 mm diameter and intertwined with fibers as thin as human hair, the report said.
The manufacturer of the net, Nitto Seimo, first invented a machine to make strong knotless fishing nets in 1925.

A collision between a satellite and space junk can cause even more collisions as space waste orbiting around Earth could then change course and cause further collisions with many other space vehicles.

The consequential problems include disruption of GPS, international phone connections, television signals and weather forecasts, according to the report.

Maggie Aderin-Pocock, a British space scientist, welcomed the move in the Telegraph report: “I’m glad someone is doing something about it because space debris is extremely dangerous. However, I am slightly apprehensive as the net will have to be used carefully because we wouldn’t want a real satellite getting caught up in the net.”

By Lee Woo-young (wylee@heraldcorp.com)

<한글 요약> 

고기잡이 그물회사가 우주 쓰레기를 치운다

일본우주항공연구개발기구와 어망제조사 닛토사이모社가 합작하여 우주 쓰레기를 치울 계획이라고 영국 텔레그레프지가 보도했다.

보도에 따르면 현재 지구 주위를 돌고 있는 우주 쓰레기는 약 37만개로 추정이 된다고 한다. 또한, 나사의 보고서에 따르면 지난해 10월부터 11월 사이 4개의 위성 파편이 관찰되었고 그 수는 더 늘어날 것이라고 한다.

실제 국제우주정거장 (ISS)는 지난 10월 26일 우주쓰레기와의 충돌을 피하기 위해 궤도를 긴급 수정하기도 했다.

이 합작 프로젝트는 얇은 금속 그물을 매단 위성을 우주로 쏘아 보내 몇 주 동안 지구 근처를 돌고 있는 우주쓰레기를 수거하는 것이 목표이다.

이번 미션을 위해 특별히 제작된 이 그물은 전기로 충전되어 있으며 자기장에 의해 다시 지구로 회수되게 될 것이다. 이 특수 그물은 지름 1mm의 가는 금속실이 세 겹으로 모여있으며, 인간의 머리카락만큼 얇은 섬유와 얽혀있는 형태라고 한다.

위성과의 충돌은 더 많은 우주쓰레기와 위성들간의 충돌을 가져올 수 있어서 위험하며, 또한 위성의 충돌은 GPS, 국제전화선, 텔레비전 신호, 기상예보 등에 문제를 가져올 수 있다.
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