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S. Korea posts 4th-largest current account surplus in 2010

   South Korea's current account surplus widened in December from the previous month on robust exports, with the country posting its fourth-largest ever surplus last year, the central bank said Thursday.

   The current account surplus reached $2.11 billion in December, up from $1.93 billion the previous month, according to the Bank of Korea (BOK). The current account is the broadest measure of cross-border trade.

   The current account remained in the black for the 10th straight month on the back of robust exports, which account for about 50 percent of the Korean economy.

   For the whole year of 2010, South Korea logged a current account surplus of $28.21 billion, down from $32.79 billion the previous year and marking its fourth-largest ever surplus. But the 2010 numbers missed the bank's previous full-year target of $29 billion.

   South Korea extended its current account surplus run to a 13th straight year in 2010 as overseas shipments of locally made

products remained brisk amid the global recovery.  

   The BOK forecast that the country is expected to see another monthly surplus for January on the back of strong exports.

   "Although rising oil prices are jacking up imports, exports of ships, autos and other key products remain brisk, which will lead Korea to see the surplus run for January," Lee Young-bog, head of the BOK's balance of payments statistics team, said at a press conference.

   Lee said the size of the 2010 surplus was slightly smaller than the bank's earlier estimate mainly because the payout of interim dividend increased more than expected in November.

   South Korea extended its current account surplus run to a 13th straight year in 2010 as overseas shipments of locally made products remained brisk amid the global recovery.

   The surplus is widely expected to bolster the local currency, which has risen about 1.7 percent to the U.S. dollar so far this year.

   South Korea's goods balance posted a surplus of $3.68 billion in December, up from a revised $3.17 billion the previous month.

Exports rose 24 percent on-year to $34.8 billion last month, and imports gained 21 percent to 326.2 billion.

   For 2010, the goods balance posted the second-largest surplus ever with $41.9 billion, up from $37.87 billion in 2009, aided by robust exports of semiconductors and other key products.

   A shortfall in the service account, which includes outlays by South Koreans on overseas trips, widened to $1.15 billion in December, larger than a $304.5 million deficit the previous month.

   Meanwhile, the capital and financial account, covering cross-border investments, posted a net outflow of $336.2 million in December, compared with a net outflow of $2.19 billion in November.

   Last year, the account of portfolio investment including bond and stock investment posted a net inflow of $38.55 billion, smaller than $49.73 billion in the previous year, as foreign investors slowed their investment in local securities. But the 2010 readings marked the second-largest ever net inflow, the BOK added.

   On Dec. 10, the BOK revised down its projection for the current account surplus to $18 billion for 2011, from $29 billion this year, as imports will likely pick up. (Yonhap News)


<한글뉴스>

작년 경상흑자 282.1억弗…사상 네번째

13년째 흑자…전년대비 45.8억弗 감소
12월 경상흑자 21.1억弗…10개월 연속 흑자
증권투자 순유입 385.5억弗…사상 두번째

  (서울=연합뉴스) 작년 경상수지가 역대 네번째로 많은 흑자를 기 록하면서 13년째 흑자 기조를 유지했다.

    한국은행이 27일 발표한 `2010년 12월 및 연간 국제수지 동향(잠정)'에 따르면 작년 경상수지는 282억1천만달러 흑자를 기록하면서 흑자규모가 전년보다 45억8천만 달러 감소했다.

    경상수지는 1998년 이후 13년째 흑자 기조를 유지하고 있다. 흑자 규모는  2007 년 217억7천만달러에서 2008년 세계적 금융위기 위파로 32억달러로 축소됐지만, 200 9년에는 327억9천만달러로 늘어나면서 사상 최대치를 기록했고 작년에도 호조를  이 어갔다.

    경상수지가 큰 폭 흑자를 기록한 것은 수출 호조에 따른 것이다.

    상품수지는 반도체와 승용차 등 수출 호조에 힘입어 사상 두번째 규모인  419억 달러 흑자를 나타냈다. 연간 수출은 4천643억달러로 사상 최대치를 기록했으며 수입 은 4천224억달러로 역대 2위를 기록했다.

    본원소득수지는 흑자규모가 전년의 22억8천만달러에서 7억7천만달러로 축소됐다 .

    서비스수지는 지적재산권 사용료와 사업서비스 지급 증가 등으로 적자 규모가 전년의 66억4천만달러에서 112억3천만달러로 확대됐다.

    작년 12월 경상흑자 규모는 21억1천만달러로 전월보다 1억8천만달러 늘었다. 경 상수지는 작년 3월 석달만에 흑자로 돌아선 뒤 10개월째 흑자를 지속했다.

    금융계정은 251억6천만달러 순유출을 기록해 순유출 규모가 전년의  349억4천만 달러보다 줄었다.

    증권투자는 순유입 규모가 사상 두번째인 385억5천만달러를 기록했다. 외국인의 주식.채권 투자 둔화로 전년의 497억3천만달러에 비해서는 줄었다.

    직접투자 순유출 규모는 해외직접투자 증가와 외국인 직접투자의 순유출 전환으 로 전년의 149억5천만달러에서 193억8천만달러로 확대됐다. 기타투자는 은행의 단기 차입 상환 등으로 전년의 20억4천만달러 순유입에서 172억3천만달러 순유출로  전환 됐다.

    작년 12월 금융계정에서는 외국인 채권투자의 순유출 여파로 증권투자가 전월의 22억3천만달러 순유입에서 24억1천만달러 순유출로 전환됐다.
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