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Genes make difference if quitting smoking

Genetics can predict success of smoking cessation and whether a person is likely to respond to drugs for nicotine addiction, U.S. researchers say.

“We found that the effects of smoking cessation medications depend on a person’s genes,” first author Dr. Li-Shiun Chen of the Washington University School of Medicine in St. Louis, said in a statement.

The research focused on specific variations in a cluster of nicotinic receptor genes, CHRNA5-CHRNA3-CHRNB4, which prior studies have shown contribute to nicotine dependence and heavy smoking, Chen said.

The researchers used data from the National Heart Lung and Blood Institute and showed that individuals carrying the high-risk form of this gene cluster reported a two-year delay in the median quit age compared to those with the low-risk genes.

This delay was attributable to a pattern of heavier smoking among those with the high risk gene cluster.

The researchers then conducted a clinical trial, which confirmed that persons with the high-risk genes were more likely to fail in their quit attempts compared to those with the low-risk genes when treated with placebo. However, medications approved for nicotine cessation -- such as nicotine replacement therapies or bupropion -- increased the likelihood of abstinence in the high risk groups.

In addition, those with the highest risk had a three-fold increase in their odds of being abstinent at the end of active treatment compared to placebo, indicating that these medications may be particularly beneficial for this population.

The study was published in the American Journal of Psychiatry. (UPI)

<관련 한글 기사>

'담배 못 끊는 이유' 연구 끝에 밝혀지다

유전자에 따라 담배를 끊을 수 있을지를 예측할 수 있다는 연구 결과가 발표됐다.

미국 워싱턴 의과 대학 교수 “사람이 어떤 유전자를 가지고 있는지에 따라 금연 약물의 효과가 다르다”고 미국 워싱턴 의과 대학 첸리시운 박사가 성명을 통해 발표했다.

과학자들은 위약을 이용한 임상실험을 통해 위험성이 높은 유전자집단을 가진 사람들이 그렇지 않은 사람보다 금연에 실패할 가능성이 높다는 사실을 밝혀냈다.

반면, 위험성이 높은 유전자집단을 지닌 사람이 그렇지 않은 사람에 비해 금연치료의 효과가 3배나 높은 것으로 드러나 특정 유전자군에게 금연치료가 보다 효과적임을 암시했다.

위험성이 높은 유전자군이란 니코틴 수용체 유전자 CHRNA5-CHRNA3-CHRNB4의 변이 유전자 집단이며 이는 과거 연구에서 니코틴 중독에 영향을 주는 것으로 알려진 바 있다.

연구팀은 또한 미국 순환기학화(National Heart Lung and Blood Institute)의 자료를 분석한 결과 위험성이 높은 유전자 집합체를 지닌 사람이 그렇지 않은 사람에 비해 평균 금연 나이가 2년이나 늦다는 사실을 발견했다.

이번 연구성과는 세계적 정신과학 학술지인 ‘미국 정신의학회지’(The American Journal of Psychiatry)에 게재됐다.