The Korea Herald


Nine-meter ‘monster’ found in Alaskan lake may be shark

By Yoon Min-sik

Published : May 14, 2012 - 13:39

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A mysterious underwater creature straight out of legend, or just your garden-variety marine life?

A biologist has suggested that the nine-meter fish dubbed “Illie,” which has been spotted several times in Lake Iliamna in Alaska over the last several decades, may turn out to be just a strain of sleeper shark, according to local news reports.

Bruce Wright, a senior scientist from the Aleutian Pribilof Islands Association said that the size, shape and color of the elusive beast match those of a sleeper shark.

However, according to Wright, the animal does display unusual behavior for a sleeper shark.

Sleeper sharks are not known to live in freshwater environments or to break surface as often as the beast in Lake Iliamna

“That’s still something that hasn’t been determined,” Wright said.

Although it is a rather anti-climactic ending to a decades-long search for the enigmatic beast, Wright says he plans to lead an expedition to Iliamna this summer to confirm that it is, indeed, a sleeper shark.

But this is not the only legend he hopes to end once and for all.

After the trip to Alaska, Wright plans on visiting Scotland to put an end to the Loch Ness monster myth, saying he would like to be known as the man who ended the Loch Ness Monster stories.

The alleged ‘monster’ in the state was first sighted in the 1940s by pilots.

Over the next 30 years, a series of reports followed on Illie, prompting the local Anchorage Daily News to offer a $100,000 (115 million won) reward for evidence that it is real, though nobody has claimed the prize.

From news reports

<관련 한글 기사>

시내버스만큼 큰 괴물물고기 목격!

미국 몸길이가 9미터에 달하는 괴생명체의 존재에 관해 논란이 일고 있다.

알래스카의 일리암나 호수에서 발견되어 “일리”라는 별명이 붙은 이 물고기는 지난 1940년대에 처음 발견된 이후 수 차례 목격된 바 있다.

그러나 최근에 생물학자 브루스 라이트가 이 물고기의 존재는 바로 ‘수면상어’라고 주장했다고 현지 허핑턴 포스트가 보도했다.

라이트는 물고기의 크기와 형태, 색깔 등 여러 특징이 수면상어와 일치한다고 지적했다.

그러나 이 거대고기는 수면으로 자주 나오고 민물에 사는 등 수면상어의 생활습관과 다른 면도 있는 것으로 알려졌다.

라이트는 이 ‘일리’ 신화를 끝내기 위해 일람나 호수로 이번 여름에 탐사를 떠날 계획이라고 밝혔다.

이 탐사가 끝나면 그는 스코틀랜드 네스 호를 방문해 세계를 떠들썩하게 했던 ‘네시’ 괴물의 실체 역시 파헤칠 예정이다.

만약 ‘일리’가 실존하는 것으로 밝혀지면 세계최대의 민물고기로 등극하게 된다. 현재 세계에서 가장 큰 민물고기 중 하나인 피라루쿠는 최대 몸길이가 5미터에 알려졌다. (코리아헤럴드)