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BlackBerry bets big on apps, touchscreens

Research In Motion (RIM) on Tuesday unveiled a revamped BlackBerry platform that discards the smartphone's trademark keyboard to embrace apps, touchscreens and other trendy features.

The long-promised platform was shown to software developers at the Canada-based company's annual BlackBerry World conference in Florida.

RIM also released kits for tailoring programs for the new BlackBerry 10

platform and gave attendees slick prototype touchscreen smartphones on which to dabble with the software.

"BlackBerry 10 builds upon the core values and exceptional user experiences

that have attracted more than 77 million BlackBerry customers around the world today," said RIM vice president of developer relations Alec Saunders.

"Developers building for BlackBerry 10 will be able to easily create the

kind of cutting-edge apps that deliver truly engaging experiences and 'wow' customers."

Virtual keyboards in prototypes were seen as a bold move, since physical

keyboards have been a strong selling point in the business market that has been RIM's stronghold.

BlackBerry has seen its share of the overall smartphone market eroded by

iPhones and Android-powered devices that have been hits with consumers, who are increasing using personal devices on the job.

Analysts agree that the success of smartphones is dictated more by the

troves of videos, games, music and other digital content available than it is by impressive hardware.

Social game publisher Gameloft announced at the conference that it is working on a lineup of titles for BlackBerry 10 devices including "Shark Dash"
and "Ice Age Village."

"BlackBerry 10 customers can look forward to a slew of high-quality games of all genres," said Gameloft vice president Ludovic Blondel.

Applications tailored for the BlackBerry 10 platform will also work on RIM's PlayBook tablets, which have failed to gain traction in a market dominated by iPads.

The first BlackBerry 10 smartphones are due out by the end of this year.

 

<한글 기사>

블랙베리 대변신..키보드 없앤다

블랙베리가 스마트폰 시장 공략을 위해 상징인 키보드를 없애는 것으로 나타났다.

블랙베리 제조사인 캐나다의 리서치 인 모션(RIM)은 지난 1일(이하 현지시간) 플로리다주 올랜도에서 시작된 '블랙베리 월드 콘퍼런스'에서 본격적인 출시에 앞서 블랙베리 10 플랫폼을 탑재한 개발자용 시제품을 공개했다.

콘퍼런스는 3일까지 계속된다.

RIM은 블랙베리의 상징으로 여겨져 온 쿼티 자판을 없애고 스마트폰처럼 터치 스크린을 적용했다.

블랙베리 10의 오퍼레이션 시스템(OS)은 기존의 애플과 구글의 안드로이드 애플리케이션과 일부 호환되는 것으로 나타났다.

RIM 측은 블랙베리 10 플랫폼을 기반으로 새로운 애플리케이션을 대거 개발해 애플 및 구글과 본격 경쟁할 것이라고 밝혔다.

블랙베리는 쿼티 자판과 메시징 기능 등이 호응받으며 기업인을 중심으로 전 세계에서 7천700만 명의 유저를 확보했으나 앱 부족 등으로 아이폰과 안드로이드폰에 밀려 고전해왔다.

RIM은 이를 타개하기 위해 지난 1월 토스텐 헤인스를 새 최고경영자(CEO)로 영입했다.

시장에서는 블랙베리 10을 발판으로 스마트폰 시장을 본격 공략하게 됐다는 평가와 함께 "너무 늦었다"는 회의적인 시각도 제기된다.

블랙베리 10 스마트폰 본 제품은 연내 출시될 예정이다.
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