Back To Top

Cat’s 26 toes help boost US animal shelter

GREENDALE, Wisconsin (AP) -- In a reversal of fortunes, a once-unwanted cat has come to the rescue of an animal shelter in need of a new home.

However, this orange-and-white tabby named Daniel is no typical cat. He has a near-record 26 toes, a phenomenon that is helping the nonprofit Milwaukee Animal Rescue Center raise money to relocate to a new building.

Daniel, a cat with two extra toes on each of his feet (AP-Yonhap News)
Daniel, a cat with two extra toes on each of his feet (AP-Yonhap News)

Normal cats have 18 toes, but Daniel has two extra on each foot due to a genetic mutation called polydactylism.

Officials at the center found out their rent at a Milwaukee-area mall was being doubled on Jan. 1. So, the shelter is buying a new building and is seeking small donations of $26 _ or $1 per toe.

They've collected enough so far to secure the financing with about $80,000 raised since Oct. 24, but they hope to raise $120,000 by Dec. 23 so they can become even more financially stable. About $50,000 of the money raised has come from $26 donations.

``I've always been a firm believer that everything happens for a reason and this is definitely the case,'' said Amy Rowell, owner of Milwaukee Animal Rescue Center.

She found Daniel in October at animal control when she went to pick up another cat. As she bent down to that cat's cage, Daniel stuck his paw out and poked her head.

``He was very clearly saying, `I need to be rescued, I'd like to be your friend, please pay attention to me,''' she said. ``And when a sign is that obvious, we tend to not ignore it.''

The shelter takes in animals that might otherwise be euthanized.

Daniel was originally going to be adopted out, but Rowell has decided to keep him as a shelter mascot.

Daniel's 26 toes _ two shy of the Guinness World Records number_ don't seem to affect his cat activities.

``He runs and he plays and he climbs, he uses a scratching post. He seems to be not bothered by it at all,'' Rowell said.


동물보호소 살린 26개 발톱 '영웅' 고양이

한때 누구에게도 환영받지 못했던 고양 이가 자금난을 겪는 동물 보호소를 구한 '영웅'이 됐다.

이 극적인 주인공은 주황색과 흰색의 얼룩무늬 털을 가진 고양이 '대니얼'.

대니얼은 발톱이 모두 18개인 일반 고양이와 달리 '다지증'이라는 유전적 돌연 변이로 각 발에 발톱이 2개씩 더 있어 총 26개의 발톱을 가진 특이한 고양이다.

이 고양이가 생활하는 비영리 단체 '밀워키 동물구조센터'는 대니얼의 유별난 발톱 덕분에 센터 운영에 필요한 약 8만달러(한화 약 9천172만원)의 거액을 모금할 수 있었다.

센터 직원들은 현재 세든 밀워키 지역 쇼핑몰의 임대료가 내년 1월부터 두 배로 오른다는 소식에 새 건물로 옮기려 대니얼의 발톱 하나에 1달러씩 총 26달러의 개인 소액기부금을 모으기 시작했다.

지난 10월부터 현재까지 이미 센터 이전에 충분한 8만달러가 모였고, 센터를 더 욱 안정적으로 운영하기 위해 이달 23일까지 총 12만달러의 목표액을 채우기를 직원 들은 희망하고 있다.

밀워키 동물구조센터 책임자인 에이미 로웰은 지난 10월 동물 통제센터에서 대 니얼을 발견했다. 로웰이 고양이를 살피려고 머리를 숙이자 대니얼은 발톱으로 그녀 의 머리를 찌르며 관심을 보였고, 결국 로웰은 대니얼을 데려와 구조센터의 마스코 트로 삼았다.

그녀는 당시를 떠올리며 "대니얼은 분명히 '나는 구조돼야 해요, 당신의 친구가 되고 싶어요, 내게 관심을 가져줘요'라고 말하고 있었다"고 말했다.

그러면서 "대니얼은 다른 고양이처럼 달리고 장난치고 고양이용 놀이 기둥을 사 용한다. 많은 발톱 때문에 불편해하는 것 같지는 않다"고 덧붙였다.


catch table
Korea Herald daum