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Police bust baby trafficking ring in eastern China

BEIJING (AP) _ Police in eastern China have busted a human trafficking ring involving poor migrant couples who were selling their babies, a state-run newspaper reported Friday.

Police in Shandong province's Zoucheng city found last month that 17 infants had been sold in the city to Chinese buyers, the Global Times newspaper said. Police rescued 13 of the babies and sent them to welfare centers, and a search is under way for the other four, the paper said.

The report cited an investigating police officer as saying the couples were mainly migrants who had moved from poor areas in Sichuan province in southwest China to Zoucheng to seek work.

It quoted the officer, Chen Qingwei, as saying the husbands would go out to work while their wives sold their babies to raise money.

There was no immediate comment from police in Zoucheng.

One couple had sold three children, the newspaper said.

Chen said baby boys could be sold for up to 50,000 yuan ($7,730), while the price for girls was 30,000 yuan, much more than the parents could earn from farming.

There is a thriving black market in children in China _ mostly involving buyers who either want more children or want them as slave labor _ that endures despite harsh penalties for traffickers, including death. The country's one-child policy limits most urban couples to one child and rural families to two.

In July, authorities in southern China rescued 89 trafficked minors, including one as young as 10 days old, and arrested 369 suspects after uncovering two child trafficking gangs.


<한글 기사>

'남자아기는 876만원' 中 신생아 밀매조직 적발

중국에서 돈을 받고 갓 태어난 아이를 팔아온 밀매조직이 적발됐다.

중국 산둥(山東)성 쩌우청(鄒城)시 경찰은 올해 3월 첩보를 입수한 뒤 7개월간 비밀리에 수사를 벌인 끝에 신생아 밀매조직을 적발하고 17명을 체포했다고 홍콩 명보(明報)가 4일 보도했다.

이들은 쓰촨(四川)성 부퉈(布拖)현에 사는 임신부가 출산하면 쩌우청시의 중간 조직책과 접촉해 주변 지역에서 구매자를 물색한 뒤 아기를 팔아왔다. 이들은 또 건 강검진 결과 아기의 건강이 좋지 않은 것으로 드러나면 건강한 아이로 바꿔주기도 했다.

이런 방법을 통해 남자 아기는 5만위안(약 876만원)에, 여자 아기는 3만위안(약 526만원) 정도에 거래된 것으로 알려졌다.

중간 판매책으로 활동했던 한 남성은 5~6단계를 거쳐서 아이가 거래됐으며 부모 들이 아이를 낳자마자 판매했다고 말했다.

이렇게 거래된 신생아들은 입양되거나 해외로 보내졌으며 뇌물로 이용하거나 장 기 적출에 쓰이는 일도 있는 것으로 알려졌다.

부퉈현은 연수입 1천500위안(약 26만3천원) 정도의 절대빈곤 계층이 수백만명에 달하는 중국 내 빈곤 지역 중 하나로, 아이를 파는 부모들은 대부분 경제적 이유 때 문에 이런 짓을 저질렀다.

베이징이공대의 후싱더우(胡星斗) 교수는 "배금주의하에서 모든 것이 상품이 되 고 있다"면서 "기형적인 시장경제의 모습을 보여주는 일"이라고 개탄했다.


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