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Fake ipads flood market as scammers target top technology gift

The success of Apple Inc. (AAPL)’s iPad isn’t just drawing more competition to the tablet market. It’s attracting thousands of counterfeit and knockoff products.

On a single day in July, almost 18,000 fakes and clones resembling the iPad and Android devices were available for sale on 23 e-commerce sites, according to MarkMonitor Inc., a San Francisco-based firm that helps companies protect their brands.

The tablets can be illegal -- for instance, if they have a bogus Apple logo -- and often they don’t work well and have no warranty protection, said Fred Felman, chief marketing officer of MarkMonitor. The copycat products and suspected counterfeits found in MarkMonitor’s survey were offered by more than 5,000 sellers, many of them located in China.

Knockoff iPads may proliferate during the year-end holiday season, as shoppers beset by the economic slump go hunting for bargains. That’s creating more competition for Apple, even if many consumers only buy the tablets because they believe they’re getting the real thing. Apple’s advantage is its software is hard to replicate, said Francis Sideco, an analyst at research firm IHS Inc.

“You can only copy to a certain degree,” he said. For instance, knockoff tablets may not connect to Apple’s iTunes and App Store. “It’s not necessarily about hardware but the software, and it’s very difficult to copy that,” Sideco said.

Trudy Muller, an Apple spokeswoman, declined to comment.

Apple released the iPad in April 2010, and it quickly emerged as the company’s No. 2 product category behind the iPhone. The tablet generated $6.9 billion for Cupertino, California-based Apple last quarter, out of a total of $28.3 billion.

The device has attracted scads of legitimate competitors, with many manufacturers using Google Inc. (GOOG)’s Android software. Inc. (AMZN) also is jumping into the market this holiday season. It will release its $199 Kindle Fire tablet later this month, aiming to undercut the iPad, which starts at $499.

Counterfeiters are increasingly focusing on mobile technology after years of copying pharmaceuticals, handbags, software and other products. Tablets are obvious targets because they’re the most-desired technology gifts this holiday season -- beating out laptops, televisions, e-readers and video-game consoles, according to the Consumer Electronics Association.

To avoid getting cheated, shoppers should stick with retail sites they know, Felman said. A dramatically low price is another red flag, he said. The clone tablets in MarkMonitor’s survey were typically 69 percent less than the retail price of the genuine item.

Higher prices, meanwhile, often can signal that shoppers are dealing with gray-market goods -- genuine tablets that haven’t been authorized for sale in a given country. Buyers of such devices typically pay a 15 percent premium, and then risk having no warranty or a way to resolve technical problems. More than 5,500 gray-market tablets were offered for sale on the day in July when MarkMonitor conducted its study.

“It’s very important for consumers to understand as they go into the holiday season, there’s a very high likelihood there are scammers out there,” Felman said. (Bloomberg)


<한글 기사>

애플 아이패드, 복제•위조품에 골치

애플의 태블릿PC 아이패드(iPad)를 불법으로 복제하거나 위조한 제품이 인터넷 쇼핑몰에 넘쳐나고 있다.

미국의 상표권 보호 전문업체 '마크모니터'는 올해 7월의 어느 날 하루에만 인터넷 쇼핑몰 23개에서 아이패드와 비슷한 태블릿PC 모조품 1만8천여개가 판매되고 있었다고 31일(현지시간) 밝혔다.

조사결과 5천명 이상의 판매자들이 아이패드를 모방하거나 위조한 것으로 의심되는 제품을 팔고 있었으며 이들 대부분은 중국에 자리 잡고 있었다.

마크모니터의 프레드릭 펠먼 수석영업담당자는 연말 휴가 시즌이 다가오면서 아 이패드 모조품이 점점 더 많아질 것으로 예측했다.

모조품 판매자들은 경기 침체에 시달려온 소비자들이 연말 할인판매를 기다리다 가 덤벼드는 때를 노린다는 것이다.

미국가전협회(CES)에 따르면 태블릿PC는 올 연말 받고 싶은 선물 순위에서 노트 북, 텔레비전, 전자책 등을 누르고 1위에 올랐다.

태블릿 PC의 인기가 모조품의 생산 및 판매를 부추기는 형국이다.

이는 태블릿PC 시장에서 애플의 아성에 도전하는 다른 '합법적' 경쟁 업체들과 함께 애플에 커다란 도전이 될 것으로 보인다.

그러나 리서치 업체 IHS의 애널리스트 프랜시스 시디코는 "애플의 소프트웨어는 복제가 무척 어렵다"며 아이패드 모조품은 아이튠스나 앱 스토어에 접속할 수 없다는 큰 단점이 있다고 설명했다.

펠먼 수석영업담당자는 모조 태블릿PC는 보통 제대로 작동하지 않는데다 품질보 증서도 없다고 설명했다.

그는 아이패드 위조품에 속아 넘어가는 것을 피하려면 평소 익숙한 상점에서 구 매해야 한다면서 지나치게 낮은 가격에 현혹되지 말라고 경고했다.

마크모니터의 조사에서 복제품의 가격은 정품보다 평균 69%가 낮았다.

지난해 4월 출시된 아이패드는 아이폰에 이어 제품 판매량이 두 번째로 많은 애 플의 '효자' 상품이다.

지난 분기 애플의 총 매출액이 283억달러를 기록한 가운데 아이패드는 69억달러 의 판매액을 올렸다.


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