The Korea Herald


Prosecutors to summon head of controversial Google mapping technology


Published : Oct. 21, 2011 - 17:33

    • Link copied

Prosecutors said Friday they have identified a person believed to be responsible for the development of the controversial privacy-infringing Street View mapping feature of U.S. Internet company Google Inc. and notified the person to appear before them.

(AP-Yonhap News) (AP-Yonhap News)

The Seoul prosecution has been looking into suspicions that Google gathered and stored privacy information of at least 600,000 individuals in South Korea while collecting images for the panoramic Street View service from October 2009 to May last year.

But the investigation has stalled due mainly to ambiguity in identifying who is to be blamed for the development of the privacy-breaching function.

"After tracking various Internet sources, including documents from an expert research institute, we found the person known to be the program developer and notified the person early this week to appear before the prosecution," said an official of the Seoul Central District Prosecutors' Office, which is investigating the case.

The message was delivered to the developer through Google's U.S. headquarters and the firm's attorney, but Google has given no response, according to the prosecutors.

Whether the person is actually responsible for the technology or not can be determined only after the interrogation, prosecutors noted. If so, the stagnant investigation may pick up speed.

An earlier police probe found that Google's fleet of camera-equipped vehicles not only shot the 360-degree images of streets in Seoul, Busan, Incheon and Gyeonggi Province but also collected serial numbers of wireless devices on Wi-Fi networks as well as mobile text messages exchanged between the networks' users.

Also gathered were users' e-mails, passwords and credit card payment histories, police said.

Police interrogated about 10 local Google officials last year before the case was sent to the prosecution for legal action.

Google confirmed the data collection officially but denied any wrongdoing under the local communication or privacy protection laws.

More than a dozen countries accused the U.S. company of similar charges after South Korea first raised the accusations last year. (Yonhap News)


검찰, 구글 '스트리트뷰' 개발자 소환

구글의 개인정보 불법수집 의혹을 수사 중인 서 울중앙지검 첨단범죄수사2부(김봉석 부장검사)는 구글의 위치정보서비스 프로그램 인 '스트리트뷰(Street View)' 개발 책임자에게 검찰에 출석하라고 통보했다고 21일 밝혔다.

이에 따라 프로그램 개발 책임자의 신원 특정이 어려워 별다른 진척을 보이지 못하던 수사가 탄력을 받을지 주목된다.

검찰 관계자는 "인터넷에서 전문연구기관 문서를 찾는 등 여러 경로로 추적한 결과 프로그램 개발자라는 사람을 찾아내 금주 초반 소환 통보했다"고 말했다.

검찰은 구글 본사와 변호인을 통해 이를 통보한 것으로 전해졌다. 소환에  응하 겠다는 답은 아직 없는 상태다.

검찰은 이 사람이 실제 프로그램 개발자인지, 서류상 책임자에 불과한지 직접 불러 조사해봐야 알 수 있다고 말했다. 실질적인 프로그램 책임자라면 피의자  신분 이 된다.

구글은 2009년 10월~작년 5월 스트리트뷰를 제작하는 과정에서 최소 60만명의 개인통신정보를 무단 수집한 혐의로 입건됐다.

구글은 국내 용역업체를 동원해 특수카메라 3대가 장착된 차량으로 서울, 부산, 인천, 경기 지역에서 5만여㎞를 운행하며 거리촬영뿐 아니라 와이파이(Wi-Fi)망에 설치된 무선기기(AP) 시리얼 번호와 개인간 통신내용까지 수집한 것으로 확인됐다.

경찰은 정보통신망 이용촉진 및 정보보호법 위반 혐의를 적용, 구글 법인을 기소 의견으로 검찰에 송치하고 해당 프로그래머는 기소 중지했다.