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Environmentalists call for toilets on Everest

KATHMANDU (AFP) - An environmental group is asking the Nepal government to consider installing portable toilets on Mount Everest for climbers caught short at the roof of the world.

Eco Himal says the thousands of trekkers who set off from the South Base Camp in Nepal each year would do a better job of keeping the place clean if they and their porters had somewhere civilised to go when nature called.

"Human waste is a problem, of course," said the group's director, Phinjo Sherpa. "I am merely suggesting that if we have public toilets they can be used."

Many groups bring expedition toilet cans, but Phinjo Sherpa said porters were often left with little choice but the nearest snowdrift.

Environmental activists say Everest is littered with the detritus of past expeditions, including human waste and mountaineers' corpses, which can take decades to decompose because of the extreme cold.

Phinjo Sherpa said installing the toilets would be discussed as part of a wider waste management plan being prepared by the government that would encompass popular peaks throughout the Everest region.

"If there could be two or three toilets that would be good but this is just at the planning phase. We will have to decide what is a good idea and what isn't," he said.

Climbers spend tens of thousands of dollars trying to reach the 8,848-metre

(29,028-foot) summit of Everest, but campaigners say few pay much attention to the rubbish they leave behind.

There is no definitive figure on how much trash has been left on the mountain, but the debris of 50 years of climbing has given Everest the name of the world's highest dumpster.

The privately-funded Eco Everest Expedition, a Nepal-based coalition of environmentalists campaigning to keep the mountain clean, has collected more than 13 tonnes of garbage, 400 kilogrammes of human waste and four bodies since 2008.


'에베레스트에 화장실 설치해달라'

한 환경단체가 세계 최고봉 에베레스트에 등반가들을 위한 휴대용 화장실을 설치해달라고 네팔 정부에 요청했다.

환경단체 '에코 히말'은 13일 매년 남쪽 베이스캠프에서 출발하는 수천명의  등 산객들이 볼 일이 급할 때 화장실을 이용할 수 있게 되면 에베레스트가 더 깨끗하게 보존될 것이라고 주장했다.

에코 히말의 핀조 셰르파 대표는 "인간의 배설물은 당연히 문제가 된다"면서 많 은 등반가들이 여행용 변기 캔을 가지고 다니지만, 짐꾼들은 인근에 쌓인 눈더미에 일을 볼 수밖에 없는 경우가 종종 있다고 말했다.

따라서 에베레스트에 화장실을 설치하는 것은 네팔 정부가 준비 중인 광범위한 쓰레기 처리 계획의 하나로 논의될 수 있다고 그는 덧붙였다.

환경운동가들은 등반가들이 정상에 오르기 위해서는 수만달러를 쓰는 반면 그들 이 남긴 쓰레기에는 관심을 두지 않기 때문에, 에베레스트가 극도로 추운  날씨에서 는 수세기가 지나도 부패하지 않는 사람의 배설물이나 시신과 같은 쓰레기로 오염됐 다고 지적한다.

에베레스트는 '세계에서 가장 높은 쓰레기처리장'이라는 별명을 갖고 있으며, 실제로 에베레스트 청소 활동을 벌이는 네팔의 환경운동 단체는 지난 2008년 이후로 쓰레기 13톤과 400kg의 배설물, 시신 네 구를 찾아내기도 했다.