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N. Korean leader Kim Jong-il enjoys yacht holiday

North Korean leader Kim Jong-il has been enjoying sailing on his yacht along the east coast in recent weeks, a person familiar with the issue said Thursday, as his country is struggling to recover from devastating floods.

Kim has been sailing in waters off a coastal villa, where he has been staying since August for a summer holiday, as he did in previous years, the person said on condition of anonymity. He was not authorized to speak to the media on intelligence matters on the record. He did not elaborate on the type of boat and who accompanied the leader during the cruise.

The development underscored that Kim's lavish lifestyle has not changed despite international sanctions banning the sale of yachts and other luxury goods to North Korea to try to squeeze Kim and his ruling elites.

Despite years of economic difficulty and food shortages, Kim has engaged in the gift politics of showering his top aides and other elites with luxury goods to win their loyalty.

Kim's summer holiday comes as the North is working to recover from the floods in the recent past that left dozens of people dead, injured or missing, while destroying thousands of homes and submerging or washing away tens of thousands of hectares of farmland.

There was no report in the North's state media on whether he traveled to the flood-stricken areas.

Kim visited a factory near his coastal villa in his first public appearance this month, according to the person, who is well positioned to know about the situation inside the isolated country. (Yonhap News)



<한글 기사>

北김정일 수해중에 호화요트 휴양즐겨

김정일 북한 국방위원장이 8월 초부터 동해안 소재 별장(특각)에서 휴가를 보낸 것으로 전해졌다.

북한 문제에 정통한 대북 소식통은 18일 "김 위원장이 8월 이후 동해안 소재 별 장에서 체류하면서 호화요트를 이용해 휴양을 즐긴 것으로 안다"고 말했다.

김 위원장이 머문 별장은 함경남도 함흥에 소재한 것으로 추정된다. 소식통은 "

김 위원장이 체류한 별장은 함흥의 2.8비날론연합기업소 인근에 있다"고 전했다.

그가 별장을 떠났는지는 확인되지 않고 있다.

일각에서는 북한의 수해가 한창인 때 김 위원장이 별장에서 호화요트를 타고 휴양을 즐긴 데 대한 비판이 제기되고 있다.

이날 현재 김 위원장의 8월 공개활동은 2.8비날론연합기업소 방문 1차례로 집계 됐다.

7월에는 공연관람(7회), 연회 개최(2회), 동물원관람(1회), 대외선전용 농장ㆍ 공장 방문(7회), 군부대 방문(2회), 지방의회 대의원 선거(1회) 등 총 20회의 공개 활동을 했다.

그러나 북한의 공식 매체 보도를 기준으로 7~8월 수해와 관련한 현장방문은 없는 것으로 나타났다. (연합뉴스)


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