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S. Korea, U.S. stage WMD removal drill during UFG exercise

South Korea and the U.S. will form a joint taskforce to detect and eliminate North Korea’s weapons of mass destruction during the upcoming annual joint military exercise later this month, a government official said Sunday.

“The allies will form the joint taskforce and conduct virtual and actual drills during the Ulchi Freedom Guardian scheduled to take place from Aug. 16-29,” the official told local media, declining to be named.

Based on computer simulations, the allied forces will engage in drills to find the locations of hidden WMDs such as nuclear warheads, missiles and chemical and biological weapons, and then to dispose of them.

The taskforce would be sent to a certain area where they would actually participate in the WMD elimination exercise.

The U.S. Army will send its 20th Support Command as part of the taskforce while the South Korean Army will dispatch its troops specializing in handling WMDs. Some 350 soldiers from the allied militaries are expected to join the WMD drills.

Since its establishment in October 2004, the 20th Support Command based in Maryland has carried out a series of WMD removal operations in many conflict zones including Iraq.

Some military observers have claimed that Seoul should prepare itself to conduct WMD elimination operations independently as it is taking steps to retake wartime operational control from the U.S. in December 2015.

“In case of an emergency on the peninsula, the troops from the U.S. 20th Support Command could come late or could not be deployed here for some unexpected reason. So, there appears to be the need for us to establish our own unit, possibly a brigade-level one,” one military official said on condition of anonymity.

According to South Korea’s defense white paper published last December, North Korea has 2,500-5,000 tons of chemical weapons, presumably stored throughout the country.

The North is also presumed to have obtained some 40 kilograms of plutonium after reprocessing spent fuel rods four times until 2009. The North has obtained the spent fuel rods through the operation of a five-mega-watt reactor since the 1980s.

The UFG is a command post exercise based on computer simulated war games, which demonstrates the two militaries’ Operation Plan 5027 centering on a scenario of an all-out war with the North.

By Song Sang-ho (


한미,  北대량살상무기 제거 연습

한국과 미국은 올해 을지프리덤가디언(UFG) 연습 때 합동기동부대(JTF-E)를 편성해 북한의 대량살상무기(WMD)를 탐지하고 제거하는 실전 연습을 실시할 계획인 것으로 알려졌다.

정부의 한 소식통은 7일 "한미가 오는 16일부터 26일까지 실시하는 UFG 연습 때 합동기동부대를 편성해 도상(가상) 연습과 실전연습을 병행할 계획"이라고 밝혔다.

컴퓨터 시뮬레이션으로 이뤄지는 가상연습은 핵과 미사일, 생화학무기 등의 WMD를 숨긴 장소를 찾아내어 병력과 장비를 투입해 이를 폐기, 파괴, 해체하는 방식으로 이뤄진다.

또 양국 군으로 편성된 합동기동부대는 WMD가 은닉됐다고 가정한 특정지역으로 실제 병력과 장비를 이동시켜 탐지, 폐기, 파괴, 해체하는 한편 WMD를 특정지역으로 이동시키는 방식으로 실전연습이 이뤄질 것으로 알려졌다.

JTF-E는 미 육군 제20지원사령부가 주축이 되어 편성되며, 우리 국군화생방방호사령부는 JTF-E에 통합되어 임무를 수행할 것으로 전해졌다. 이 부대는 WMD 정보융합실과 기술개척반, 제거작전계획반, WMD 평가반 등으로 구성된다.

지난 2004년 10월 창설된 제20지원사령부는 미국 내는 물론 이라크 등 세계 전장 일선에 파견돼 WMD 탐지, 제거 등의 임무를 수행하는 부대이다. 작년에 처음으로 국군화생방방호사령부와 연합으로 WMD 제거 연습을 했으며 올해는 350여명 규모가 참가할 것으로 알려졌다.

소식통은 "JTF-E는 유사시 북한에서 WMD 시설로 의심되는 지역을 확보하고 이를 4단계 절차에 따라 파괴, 제거하는 작전을 수행할 것"이라면서 "우리 군도 JTF-E에 통합되어 작전을 수행하게 된다"고 설명했다.

이와 함께 군 일각에서는 북한이 보유한 WMD 제거 임무와 관련해 오는 2015년 전시작전통제권이 전환되면 우리 군이 독자적으로 임무를 수행할 수 있는 체계를 갖춰야 한다고 지적하고 있다.

미국은 전작권이 전환되더라도 자신들이 WMD 제거 임무를 수행할 것이라고 공개적으로 밝히고 있다.

군의 한 관계자는 "유사시 미 제20지원사령부가 한반도로 늦게 전개되거나 어떤 예상치 못한 이유로 전개되지 않을지도 모르는 상황에 대비해야 한다는 지적이 나오고 있다"면서 "우리 군 내부적으로 여단급 규모의 WMD 제거 전담 작전부대를 창설할 필요가 있다"고 말했다. (연합뉴스)