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Foreign ministers of two Koreas meet at key ASEAN meeting

BALI, Indonesia, July 23 (Yonhap) -- South Korean Foreign Minister Kim Sung-hwan held a brief meeting with his North Korean counterpart, Pak Ui-chun, on the sidelines of a key ASEAN forum here, an official said Saturday.

The informal meeting between Kim and Pak came a day after the chief nuclear envoys from the two Koreas met for the first time since 2008 and agreed to make joint efforts to resume multilateral talks over the North's nuclear program as soon as possible.

"Before entering a session of the ASEAN Regional Forum this morning, Minister Kim had a brief talk with Pak," the South Korean official said on the condition of anonymity.

It was the first time that top diplomats from the two Koreas have met since a meeting at an ASEAN forum in July 2008 in Singapore.

On Friday, South Korea's chief nuclear envoy Wi Sung-lac and his newly appointed North Korean counterpart Ri Yong-ho agreed in Bali to work toward reopening the six-party talks on ending the North's nuclear program.

The talks between Wi and Ri raised cautious hopes for the resumption of the six-party process, which has been stalled for more than two years. The six-party talks involve the two Koreas, the U.S., China, Russia and Japan.

South Korea and the regional powers are pushing to reopen the six-party nuclear dialogue forum in a three-step approach in which North Korea will meet with South Korea first and then the U.S. for one-on-one talks on denuclearization before the multilateral process can take place.

Top diplomats from all six of the nations attended this year's ASEAN forum in Bali.



남북 외교장관 발리 ARF서 비공식 접촉

(발리=연합뉴스) 노효동 정묘정 기자 = 김성환 외교통상부 장관과 박의춘 북한 외무상이 23일 오전 인도네시아 발리 국제회의장(BICC)에서 열린  아세안지역안보포럼(ARF) 외교장관회의 도중 비공식 접촉을 했다.

남북 외교장관이 접촉한 것은 2008년 7월 싱가포르 ARF 외교장관회의 이후 3년 만이다.

두 사람은 이날 오전 9시10분께(현지시각) 회의시작 전 대기장소에서 만나 22일 있었던 남북 6자회담 수석대표 간 비핵화 회담에 대한 의견을 주고받은 것으로 전해 졌다.

두 사람은 또 대기장소에서 회의장으로 이동하는 과정에서도 에스컬레이터를 함 께 타고 가벼운 대화를 나눴으며, 회의장에도 나란히 입장했다. 

한편 이날 오전 9시55분께에는 리용호 북한 외무성 부상과 최선희 외무성 미국 부국장 등 북측 대표단 실무진이 회의장에 등장하자 취재진이 몰려들어 소란이 빚어 지기도 했다.

북측 대표단 실무진은 중국 등과 양자 회동 일정을 협의하기 위해 회의장을  찾 은 것으로 알려졌다.