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National

Apple may face class action over tracking

A lawyer here announced Thursday that he will lead a class action against Apple Inc. for violation of privacy with its iPhone “tracker” device.

All eyes are now on whether Apple will aggressively defend against the litigation, which may affect the majority of the country’s 3 million iPhone users and inflict billions of won in losses on the business giant.
Apple’s iPhone 4 (AP-Yonhap News)
Apple’s iPhone 4 (AP-Yonhap News)


According to MiraeLaw law firm, one of its lawyers, Kim Hyeong-seok, launched the website www.sueapple.co.kr on Thursday and looked for people willing to join a fresh round of litigation against Apple to set an example of mobile privacy protection. The website was shut down due to heavy traffic.

Kim’s moves came a couple of weeks after he won a ruling from Changwon District Court last month ordering Apple to pay him 1 million won ($925) for lax management of its information gathered through the tracker service.

According to computer expert Alasdair Allan’s revelation earlier this year, the iPhone keeps track of where users go, saving every detail in a secret file on the device, which is then copied to the owner’s computer when the two are synchronized. The data can be collected without users’ permission and is stored for up to a year, he claimed.





Kim Hyeong-seok
Kim Hyeong-seok


What the court found problematic was not the fact that Apple had a tracking program but the fact that the information was not encrypted well enough to prevent leakage and possible abuse by another person. The judge said Apple seemed to have won the rights to gather personal information from the user in advance but had not executed its obligation to manage it with care. This may pose a threat to one’s constitutional rights, the judge said.

Kim, who filed the suit in April, claimed that the idea of his personal information leaked to a third party for abuse inflicted distress and asked for compensation. Apple has reportedly sent a total of 998,000 won as of the end of June without appeal, with 2,000 won deducted for bank transaction fees.

The media have forecast that the small victory will cause a butterfly effect here and abroad, where many users are also seeking compensation from the mobile phone maker for the same reason.

Three million people here are iPhone users and when iPad users are taken into account, the number of possible plaintiffs would soar even higher, insiders say.

“The amount of compensation is not large but since an iPhone is less than 1 million won, it could impose a huge threat to Apple,” a pundit was quoted by saying to a local daily.

But some legal experts were skeptical about such a rosy picture for the consumers. They said that should Apple decide to build a strong defense to the class action suit, there would not be much for consumers to do.

“The plaintiffs must prove the presence of physical, emotional or other form of damage inflicted by the use of iPhone tracker program. It’s not going to be easy. The Changwon Court ruling was made with absolute silence from Apple,” a legal expert told a local daily.

The Korea Herald could not reach an Apple Korea spokesperson for comments on the litigation, but according to an official statement made by the headquarters in April, Apple denies the allegations.

“Apple is not tracking the location of your iPhone,” spokesperson Natalie Harrison said. 

She said the tracking was to provide mobile users with fast and accurate location information while preserving their security and privacy.

The press release also noted, “The data is not the iPhone’s location data -- it is a subset (cache) of the crowd-sourced Wi-Fi hotspot and cell tower database which is downloaded from Apple into the iPhone to assist the iPhone in rapidly and accurately calculating location. The reason the iPhone stores so much data is because of a bug we uncovered and plan to fix shortly.”



By Bae Ji-sook (baejisook@heraldcorp.com)



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"아이폰 위치추적 집단소송 1인당 100만원씩 청구"



애플코리아로부터 아이폰의 위치정보 수집에 따 른 위자료 100만원을 받아낸 김형석(36) 변호사는 "아이폰 사용자들을 대상으로  소 송 참가자를 모아 이달말 서울이나 창원지역 법원을 통해 1명당 100만원씩 위자료 청구소송을 내겠다"고 14일 밝혔다.

김 변호사는 이날 오후 자신이 소속된 법무법인 미래로 사무실에서 기자들과 만 나 "아이폰 소유자의 동의없이 위치정보가 수집된 것은 명백한 법위반에  해당한다"

며 불법성을 강조했다.

그는 아이폰의 위치수집이 국민의 사생활 비밀과 자유를 보호하는 헌법 17조와 소유자 동의없는 위치정보 수집ㆍ이용을 금지하는 '위치정보의 보호 및 이용에 관한 법률' 제15조를 위반했다고 설명했다.

정식 소송 대신 위자료 지급명령 신청을 한 계기에 대해 김 변호사는 "아이폰을 통해 위치정보가 수집되고 이용되는 것을 전혀 몰랐고 제가 동의한 적이 없어  기본 권을 침해한 불법이 명백하다고 판단했다. 그래서 정신적 피해에 대한 위자료를  받 기 위해 지급명령 제도를 이용했다"고 말했다.

지급명령 신청 대신 정식 민사소송을 통해 위자료 100만원씩을 청구하겠다고 밝 힌 그는 "집단 소송 참여자들이 많으면 애플측에서 위자료를 깎기 위해서라도  소송 에 적극적으로 응소할 것으로 본다"고 덧붙였다.

김 변호사가 소속된 미래로는 이날 소송접수를 할 수 있는 인터넷 사이트(www.s ueapple.co.kr)를 이날 오전 개통했다.

그러나 접속자들이 동시에 접속하면서 연결이 되지 않아 하루종일 "사이트가 왜 열리지 않느냐"는 문의전화가 쇄도할 정도로 관심이 폭발적이었다.

사이트가 정상적으로 운영되는 잠깐 동안 300명이 넘는 아이폰 소유자들이 소송 참가를 한 것으로 알려졌다.

미래로는 내일 오전 중 사이트를 재개통할 예정이다.

인터넷을 통해 집단소송을 받는 사례 역시 국내에서 처음 시도된다고  미래로측 은 밝혔다.

이전까지 집단소송에 참여하려면 전화나 직접 변호사 사무실을 찾아 참여의사를 표시하고 인감도장과 위임장을 보낸 후 소송비용을 송금하는 등 절차가 복잡했다.

그러나 이번 소송에서는 홈페이지를 방문해 본인확인 후 등록을 하고  휴대전화 로 결제를 하면 수임절차가 끝난다.

참여자 1명당 소송 비용은 변호사 비용 9천원과 부가가치세 900원ㆍ법원 인지세 5천원ㆍ송달료 등 기타 소송비용 2천원을 포함해 1만6천900원으로 정했다.

소송 참여 대상은 아이폰의 위치정보 수집이 언론에 대대적으로 보도된 시점인 5월1일 이전에 아이폰을 구입한 소비자로 한정했다.

이후에 구입한 사람은 아이폰을 통해 위치정보 수집이 되는 것을 알고도 구입했 기 때문에 제외했다. (연합뉴스)

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