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Georgian journalist says he spied for Russia

TBILISI (AP) -- The personal photographer to the Georgian president was shown on television Saturday confessing to supplying a colleague with secret information that was then sent to a Russian secret service.

Irakli Gedenidze confessed to giving another photographer, Zurab Kurtsikidze of the European Pressphoto Agency, details of the president's itinerary, motorcade route and offices for unspecified remuneration. His wife Natia said she knew her husband was friends with Kurtsikidze and sent him the details of his bank account, but she did not confess to taking part in their dealings.

Irakli Gedenidze, Kurtsikidze and photographer Georgy Abdaladze were charged with espionage early Saturday. Natia Gedenidze was accused of abetting espionage and was released on bail, according to a statement from the Georgian government late Saturday.

Georgian Interior Ministry spokesman Georgy Bukhrashvili told reporters Saturday that investigators believe Kurtsikidze had ``connections'' with Russia's military intelligence unit, GRU, and hired the other two photographers to provide the secret information.

Bukhrashvili said the two men had taken pictures of the secret documents and then sent them to Kurtsikidze to dispatch to Moscow. The photographs were found in the two men's apartments, he said. The Georgian government said Kurtsikidze had contacts with two Russians, Anatoly Sinitsin and Sergei Okrokov, who are wanted for espionage.

The government said investigators found classified images on the computers of Kurtsikidze, Gedenidze and Abdaladze including floor plans of the Presidential Palace and information about the president's itinerary, visits and meetings.

The Interior Ministry said Kurtsikidze asked his colleagues for their banking details to wire fees for providing sensitive information.

<한글 기사>


조지아 당국, 관련자 4명 체포.."대통령 관련 비밀 정보 러측에 넘겨"

러시아와 갈등 관계에 있는 미하일 사카슈 빌리 조지아(러시아명 그루지야) 대통령의 전속 사진사가 러시아를 위해 스파이  행 위를 한 사실이 알려져 파문이 일고 있다.

9일 AP 통신과 러시아 리아노보스티 통신 등은 앞서 7일 간첩 혐의로 체포된 사 카슈빌리 대통령의 전속 사진사 이라클리 게데니제가 러시아 정보기관과의 협력 사실을 시인했으며, 그의 자백 장면이 조지아 TV를 통해 방영됐다고 보도했다.

보도에 따르면 게데니제는 러시아 측과 직접 접촉한 동료 사진기자 주라브 쿠르 치키제에게 사카슈빌리 대통령의 일정과 이동 경로, 대통령 관저 위치 등에 대한 정 보를 넘겼다고 실토했다.

게데니제는 쿠르치키제의 협박과 공갈에 못 이겨 이 같은 정보를 넘겼다고 주장 했으나 쿠르치키제는 자신에 대한 혐의를 부인하고 있다. 

이에 앞서 조지아 내무부는 이날 "7일 체포된 사진기자들 가운데 한명인 쿠르치 키제가 러시아 국방부 산하 정보기관인 총정보국(GRU) 요원들과 연결돼 있음이 드러 났다"고 밝혔다.

내무부는 "쿠르치키제가 체포된 게데니제와 (또다른 사진기자) 압달라제 등의 도움을 받아 비밀 정보를 러시아 측에 넘겼다"며 "게데니제와 압달라제는 금전적 보 상을 받고 이같은 일을 했다"고 주장했다. (연합뉴스)

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