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Guns, grenades and iPads for Singapore soldiers


SINGAPORE, June 27, 2011 (AFP) - New recruits to Singapore's military, air force and navy are to get a new standard-issue item of equipment besides their rifle -- the iPad.

The defence ministry said Monday it will be issuing "about 8,000" of the sleek, touch-screen tablet computers -- already wildly popular with the city-state's tech-savvy youth -- to recruits from November.

The ministry said it was also planning to issue the devices to other servicemen next year. The cheapest iPad2 device currently retails in Singapore for Sg$668 ($538). Defence chief Neo Kian Hong said adopting the iPad would allow the Singapore Armed Forces (SAF) to take advantage of the technological abilities of the city-state's youth.

"By exploiting the use of popular and current information and communications technology, we are able to harness our advantage of today's technologically savvy servicemen," the Straits Times newspaper quoted him as saying.

Troops can use the iPad's built-in camera to take photos and video clips in the field which can be uploaded to the SAF's online platform, LEARNet. Soldiers can use these photos and videos to carry out post-mission assessments, the newspaper said.

Soldiers can send questions to their commanders through a live messaging system and group chat discussions can be held, it added.

The SAF said it was working with private contractors to design apps -- micro-programs tailor-made for mobile devices with a wide range of functions -- for servicemen.

Singapore maintains a conscript-based military and its armed forces are among the best-equipped in Asia. Every able-bodied male citizen and permanent resident aged 18 and above must undergo two years of military training.

 <한글요약>

싱가폴 軍, 복무병사 아이패드 지급

올해부터 싱가포르 군대는 기본 소지품으로 무기 이외에 애플 아이패드도 추가될 것이라고 싱가포르 국방부가 발표했다. 국방부는 현지시각 월요일, 이번 11월부터 8000개의 아이패드를 제공하고 내년에도 시행할 것이라고 추가 설명했다.

홍 니오 키안 국방부 장관은 이번 태블릿 컴퓨터를 도입함으로써 본 군대는 국가의 최신 기술을 활용하고 이와 익숙한 젊은이들이 능력을 최대로 발휘할 수 있을 것이라고 말했다고 스트레이트스 타임즈 신문이 보도했다.

부대들은 아이패드에 내장돼있는 카메라로 찍은 사진 및 동영상을 싱가포르 군사이트 런넷(LEARNet.)에 업로드하고 이것을 바탕으로 임무를 수행 할 것이라고 신문은 전했다.

또 병사들은 질문이 있으면 지휘관에게 실시간 채팅으로 문의할 수 있고 그룹 채팅도 가능하다고 말했다.

군기관은 현재 군인들을 위한 맞춤 복합 기능 어플리케이션도 개발 중이라고 전했다.

싱가포르는 18세 이상 남성 기준으로 의무복무제이며 이들은 2년의 복무기간을 수행해야 한다

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