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More feared dead in Germany from contaminated cucumbers

Cucumbers from Spain, tomatoes and other vegetables are on display on a market in Hamburg northern Germany in this picture taken May 26, 2011. (AP-Yonhap News)
Cucumbers from Spain, tomatoes and other vegetables are on display on a market in Hamburg northern Germany in this picture taken May 26, 2011. (AP-Yonhap News)

BERLIN, May 28, 2011 (AFP) - German health chiefs on Saturday announced four more deaths feared to have been caused by E. coli-contaminated cucumbers, bringing to ten the number of suspected deaths in the country. 

Two of the ten deaths have so far been officially attributed to the deadly E. coli strain, with about 300 cases of infection reported in several countries in the past week

The four new deaths in north Germany were announced by the health ministry of Schleswig-Holstein state and a clinic in Hamburg. The victims were three women in their 80s and a fourth in her 30s.

Authorities in southern Spain said Saturday they had introduced restrictions on two distributors suspected of exporting cucumbers tainted with the bacteria that causes the potentially fatal haemolytic uraemic syndrome (HUS).

The regional council of Andalusia said suspect batches of cucumbers had been withdrawn pending laboratory checks whose results would be known Monday.

The European Commission said earlier that Spain had suspended the activities of two distributors in the southern provinces of Almeria and Malaga, but spokesman Frederic Vincent confirmed Saturday that only the greenhouses where the suspect cucumbers had been grown were affected.

We don't know where the contamination occurred, whether on the (Spanish) sites or along the distribution chain," he said.

A probe was launched and samples taken from the soil, water and products from the two agricultural sites, the European Union's executive arm said Friday.

The cucumbers are suspected to have been contaminated by the enterohaemorrhagic E. coli strain.

"Investigations are ongoing to identify other potential sources, while a third suspect batch of cucumbers originating either in the Netherlands or in Denmark, and traded in Germany, is also under investigation," it said.

A suspect consignment of Spanish cucumbers was distributed to Denmark, but authorities there traced the vegetables and withdrew them from the market, the statement said.

The Andalusian authorities said Saturday that exhaustive checks by the Malaga company on its cucumbers had shown them totally free of contamination.

"Nevertheless we decided to suspend the product as a preventive measure," a statement added.

In the other company, at Roquetas del Mar, a consignment had been identified with some difficulty, it said.

Samples from suspect batches had been sent to a laboratory in the northwest province of Galicia for testing.

Meanwhile the Spanish daily El Pais said the Malaga growers, Frunet Bio, had been advised from Germany four days after the dispatch of a consignment on May 12 that their cucumbers had been dropped on the ground in a Hamburg market.

"We have that in writing," it quoted a spokesman for Frunet Bio as saying Saturday. "When that happens we can no longer guarantee the product."

The Eppendorf clinic near Hamburg which recorded two of Saturday's deaths said it had introduced a new treatment with an antibody aimed at countering kidney damage, but would not know for several weeks if it worked.

Germany has confirmed 276 cases of HUS, by far the largest number in Europe.

Sweden has reported 25 E. coli cases, with 10 of those people developing HUS, according to the European Commission said. Denmark reported seven E. coli cases (including three HUS) while Britain counted three cases (two HUS).

The Netherlands had one HUS case and Austria reported two cases of enterohaemorrhagic E. coli, while Switzerland has one suspected case.

The French economy, health and agriculture ministries said Saturday that three suspected cases were being investigated in France, linked to the German epidemic and not to a batch of cucumbers withdrawn from sale earlier.

<한글 기사>

유럽전역에 스페인 오이發 ‘슈퍼박테리아’ 공포

스페인 오이에서 시작된 ‘슈퍼 박테리아’ 공포가 유럽 전역으로 확산하고 있다. 문제가 된 오이는 스페인 남부 안달루시아에서 출하한 유기농 오이로, 여기서 발견된 대장균변종인 장출혈성대장균(EHEC)에 의해 HUS(용혈성 요독증 증후군)가 발병해 유럽 전역에서 최소한 10명이 숨지고 1000여명의 감염자가 발생했다.

이에 따라 슈퍼 박테리아 공포가 처음 시작된 독일은 물론 오스트리아와 헝가리 등 다른 지역에서도 스페인산 오이를 거둬들이는 소동을 빚고 있다. 체코 관리들은 29일 슈퍼 박테리아인 병원성대장균(STEC 또는 E.Coli) 감염 우려가 있는 스페인 유기농 오이 120개가 판매대에서 수거됐다고 밝혔다.

보건식품안전청은 독일업체 2곳이 오스트리아에 공급한 오이와 토마토, 가지를 즉각 도로 수거하라는 경보를 발령한 사실을 유럽연합(EU)으로부터 통보받았다고 전했다. 또 보건식품안전청은 문제가 된 채소 일부가 이미 팔렸을 가능성이 있다며 소비자에게 이를 폐기하라고 권유하고 있다.

오염된 오이는 독일을 거쳐 반입됐는데 현지 관리들은 29일 한 명이 추가로 HUS증세로 숨져 사망자 수가 10명으로 늘어났다고 확인했다. 주말 사이 감염자 수도 독일 북부 함부르크에서만 적어도 467명으로 크게 늘어났으며 이중 91명은 HUS 증세를 보이고 있다. 독일 현지 신문들은 이날까지 감염자가 1000명 정도에 이르는 것으로 추정하고 있다.

일제 아이그너 독일 농업•소비자부 장관은 오이와 토마토, 상추, 다른 잎으로 만든 샐러드를 먹지 말라는 경고를 되풀이했다. 아이그너 장관은 이날 주간 빌트 암 존탁과 인터뷰에서 “독일과 스페인의 전문가들이 병의 출처를 명확하기 지목할 수 있을 때까지는 채소에 관한 포괄적인 경고가 여전히 유효하다”고 강조했다.

오스트리아 보건부는 독일 관광객 2명이 병원성대장균 검사에서 양성반응을 나타냈지만 이번 사태와의 연관성은 확실하지 않다고 설명했다. 스웨덴 보건당국은 감염자가 36명에 이르며 이중 13명이 HUS로 악화했다고 발표했다. 덴마크에선 5명의 HUS 환자를 포함해 11명이 감염됐으며, 영국에선 독일인 3명이 감염자로 나타났으며 이중 2명은 HUS 증세를 보이고 있다고 전했다.

유럽연합(EU)의 프레데릭 빈센트 대변인은 오염된 오이를 재배한 것으로 확인된 스페인의 온실 2곳이 생산을 중단했으며 그 속의 토양과 수질이 어떤 문제를 가졌는지, 오염이 어디에서 발생했는지 현재 분석 중이며 그 결과가 31일이나 다음 달 1일에 나올 것이라고 발표했다.

EU는 지난 27일 회원국에 독일의 함부르크 지역과 스웨덴, 덴마크, 영국, 네덜란드에서 슈퍼 박테리아 감염환자가 생겼다고 통보했다. 빈센트 대변인은 EU가 또한 체코, 오스트리아, 헝가리, 룩셈부르크에 대해 오염된 스페인산 채소가 독일을 거쳐 유입될 수 있다고 경고했다고 덧붙였다.

스페인의 레이래 파한 보건장관은 앞서 27일 안달루시아 당국이 정부 당국, 독일 및 EU 관계자들과 함께 생과일과 채소의 안전성을 확인하기 위한 대책을 마련하고 있다고 말했다.

(헤럴드 경제)

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