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Dutch Cabinet commits to anti-marijuana plan

The Dutch government on Friday said it would start banning tourists from buying cannabis from "coffee shops" and impose restrictions on Dutch customers by the end of the year.

The Netherlands is well known for having one of Europe's most liberal soft drug policies that has made its cannabis shops a popular tourist attraction, particularly in Amsterdam.

Backed by the far-right party of anti-immigrant politician Geert Wilders, the coalition government that came into power last year announced plans to curb drug tourism as part of a nationwide program to promote health and fight crime.

Under the new rules, only Dutch residents will be able to sign up as members of cannabis shops.

Dutch customers will have to sign up for at least a year's membership and each shop would be expected to have only up to 1,500 members, a justice ministry spokesman said.

The policy will roll out in the southern provinces of Limburg, Noord Brabant and Zeeland by the end of the year and the rest of the country next year, the spokesman said.

Prime Minister Mark Rutte says he plans to begin rolling out the system in the country's south later this year, an area popular with French and German buyers, before moving on to Amsterdam's famed tourist cafes later in his term.

Justice Ministry spokesman Wim van der Weegen said Friday the supreme court must still rule on whether foreigners can be blocked entirely.

Amsterdam, home to about 220 coffee shops, is already in the process of closing some in its red light district. Some officials have resisted the measures, saying they will push the soft drug trade underground.

(From news reports)

(한글요약) 

네덜란드정부 마약 판매 제한

네덜란드 정부가 “커피숍”에서 관광객들에게 대마초를 판매하는 행위를 금지하고 내국인들을 대상으로 한 판매도 연말까지 제한할 것이라고 금요일 발표했다.

네덜란드는 유럽에서 가장 느슨한 마약 규제 정책으로 잘 알려져 있으며 암스테르담 등의 마약 판매소는 관광객들 사이에 큰 인기를 얻고 있다.

정부는 건강 증진과 범죄 소탕을 위한 국가정책의 일환으로 마약 관광 단속 계획을 발표했다.   

반이민 정치인인 기어트 윌더스의 극우정당을 포함한 연정은 작년에 출범했다.

이 방침에 따라 오직 네덜란드 거주민들만이 마약판매소의 회원으로 가입할 수 있게 된다. 국내 소비자들은 최소 1년 동안 회원으로 등록해야 하며 각 판매소는 최대 1천5백명의 회원만 등록시킬 수 있다.

이 정책은 연말까지 남부 림버그, 누르트 브라반트, 질랜드 주에서 시행에 들어가고 내년에 전국으로 확대될 것이다.

암스테르담에는 약 220개의 커피숍이 운영중이다.

암스테르담은 이미 일부 사창가를 폐쇄하고 있다.

일부 관리들은 이번 억제책이 마약거래를 음성화할 것이라고 비판한다.

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